Qu'est-ce que Bitcoin exactement, et devrais-je y investir?

Anonim

Bitcoin, la plus connue des monnaies numériques les plus récentes, reste un mystère pour de nombreux Américains. Mais son prix est si élevé dans la stratosphère qu'il est comparé aux bulles de méga actifs du passé et gagne une publicité généralisée, tout comme le rebond exubérant des actions Internet du Nasdaq à la fin des années 90 et la frénésie de l'immobilier aux États-Unis il y a une décennie.

Si vous avez entendu parler de Bitcoin, les titres les plus surprenants sur son gain de 1000% cette année. Ou peut-être que la nouvelle de celle-ci se négocie au-dessus de 11 000 dollars, ce qui en fait le joueur le plus précieux dans le foisonnement des crypto-monnaies. Ou parce que les sceptiques de Wall Street appellent cela une "lubie", une "fraude" et une "bulle spéculative". Ou parce que les Bulls Bitcoin disent que c'est une nouvelle classe d'actifs mal comprise qui a beaucoup de potentiel.

Les croyants en Bitcoin disent que c'est l'argent du futur, une alternative numérique au dollar, à l'euro ou au yen. Les non-croyants disent que ce n'est pas de l'argent réel. Après tout, vous ne pouvez pas fouiller dans votre poche et en tirer un comme un billet de 10 $.

Certains professionnels de l'investissement disent que c'est une nouvelle classe d'actifs, qui ne diffère pas d'une action, d'une obligation ou d'une once d'or, et que les investissements sont prometteurs. Les sceptiques disent que ce n'est pas un investissement car il n'y a pas de bonne façon de le valoriser.

Alors, quel est exactement Bitcoin?

Bitcoin est un système de paiement numérique en monnaie numérique qui permet aux utilisateurs d'envoyer et de recevoir des Bitcoins, ou jetons numériques, à tout le monde, partout dans le monde. Il fonctionne sur un réseau d'ordinateurs décentralisé dans lequel toutes les transactions sont enregistrées, vérifiées et mises à jour par une technologie appelée blockchain, qui s'apparente à un grand livre public en ligne. Contrairement aux réseaux de paiement traditionnels tels que Mastercard, Bitcoin n’appartient à personne. Aucune autorité centrale, telle qu'une banque ou un gouvernement, n'en est responsable. Cela signifie que les investisseurs se lancent dans quelque chose qui n’a pas d’autorité de réglementation pour les protéger en cas de fraude ou d’autres conséquences négatives.

Comment achetez-vous Bitcoin?

Un moyen facile de commencer consiste à créer un compte avec un échange Bitcoin, tel que Coinbase basé aux États-Unis, qui vous permet d’acheter des Bitcoins avec de l’argent sur votre compte bancaire ou votre carte de crédit. Et tout comme la Bourse de New York est un endroit où vous pouvez acheter et vendre des actions, telles que Apple ou Amazon, ces bourses vous permettront d’échanger des crypto-monnaies.

Comment accéder à mon «argent» Bitcoin?

Les bitcoins achetés sur un échange ou reçus lors d'une transaction peuvent être stockés et accessibles dans un "portefeuille Bitcoin", qui ressemble à un compte bancaire. Un portefeuille Bitcoin vous permet de recevoir des Bitcoins, de les stocker ou de les enregistrer et de les envoyer à d'autres. Certaines applications vous permettent d'installer un portefeuille Bitcoin sur votre ordinateur ou votre appareil mobile.

Où puis-je le dépenser et que puis-je acheter avec?

Vous pouvez dépenser votre Bitcoin chez n'importe quel détaillant configuré pour l'accepter comme de l'argent. Mais Bitcoin n’a pas encore été adopté à grande échelle et les détaillants qui l’acceptent sont pour la plupart installés en ligne. Vous pouvez utiliser Bitcoin pour acheter plus de 1 000 produits chez Overstock.com. Vous pouvez également utiliser Internet et utiliser Bitcoin chez Microsoft pour acheter des applications, des jeux et des vidéos sur Xbox, réserver des billets d’avion auprès de CheapAir.com ou des chambres d’hôtel Expedia, acheter un abonnement à la télévision par satellite auprès de Dish Network ou acheter un sandwich à Allentown, en Pennsylvanie., Magasin de métro.

Une façon de contourner les détaillants qui n'acceptent pas Bitcoin consiste à acheter des cartes-cadeaux pour des détaillants tels qu'Amazon ou BestBuy chez des fabricants de cartes-cadeaux comme eGifter qui acceptent les Bitcoins.

Quel est le prix des bitcoins?

Le prix est déterminé par l'offre et la demande - et par les forces du marché. L'offre de Bitcoin sera limitée à 21 millions, et il y en a actuellement environ 16, 7 millions. La valeur de Bitcoin augmente ou diminue selon que les investisseurs croient qu'elle sera mieux acceptée, qu'elle peut éviter d'être fermée par les gouvernements et qu'elle peut continuer à dominer le marché des devises numériques ou être dépassée par l'une des 1 300 autres crypto-monnaies.

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Le bitcoin a tellement de saveurs du mois parce que c'est une monnaie relativement nouvelle demandée par les pirates. Vidéo fournie par TheStreet

Que doivent savoir les investisseurs sur Bitcoin?

Bitcoin a acquis la plus grande partie de sa notoriété en tant qu’investissement. Un seul Bitcoin a terminé 2016 à près de 1 000 dollars. Maintenant, c'est plus de 11 000 $. Mais un des inconvénients de Bitcoin est qu’il s’est avéré extrêmement volatil.

Taureaux et Bears entrent en collision sur Bitcoin

Cette ascension rapide s'est accompagnée de pronostics extrêmement différents sur l'avenir de Bitcoin.

Des titres tels que Thomas Lee, fondateur de la société de Wall Street Fundstrat Global Advisors, sont promis. Son entreprise pense que Bitcoin pourrait valoir 11 500 dollars d’ici la mi-2018, ce qui est proche des niveaux actuels. Son objectif à long terme est d'atteindre 25 000 dollars d'ici 2022. Il estime que Bitcoin bénéficiera d'une «acceptation élargie» en tant que plateforme de paiement et de monnaie numérique, ainsi que d'une «adoption plus large» en tant que «réserve de valeur», similaire à l'or. Il voit également un intérêt croissant des grands investisseurs institutionnels.

Mais il y a quelques gros ours là-bas. Jamie Dimon, PDG de JP Morgan, avait qualifié Bitcoin de «fraude» plus tôt cet automne. Lors d'une récente conférence sur l'investissement, Dimon a déclaré: «À l'heure actuelle, les crypto-monnaies sont une sorte de nouveauté.» Il craint que lorsque les gens commencent à perdre de l'argent, Les gouvernements du monde entier finiront par "fermer" les échanges qui négocient les monnaies numériques. "Cela se terminera mal", a-t-il déclaré.

Mais là où Dimon voit des problèmes, d’autres voient des opportunités de profits.

Bitwise Asset Management, une start-up basée à San Francisco, a lancé un nouveau fonds d’investissement en crypto-monnaie. Le fonds Bitwise HOLD 10 Private Index suit les 10 principales crypto-devises pondérées par la capitalisation boursière, y compris Bitcoin n ° 1 et d'autres, telles que Ethereum, Ripple et Zcash.

Hunter Horsley, cofondateur de Bitwise, a déclaré qu'il était plus logique que les investisseurs soient en mesure d'acheter un panier de monnaies cryptées afin de réduire les risques grâce à la diversification. Le nouveau fonds de son entreprise suivra les plus grandes crypto-monnaies, à l'instar de l'indice boursier Standard & Poor's 500 des plus grandes actions américaines.

«Nous sommes d’avis qu’au fil du temps, au fur et à mesure que les crypto-monnaies continueront de s’épanouir, plus de gens voudront participer via l’investissement», a déclaré Horsley. Il déclare qu'il est préférable de posséder un panier de crypto-monnaies que de posséder uniquement Bitcoin. Il note que Bitcoin, qui représentait environ 85% du marché total des crypto-monnaies plus tôt cette année, représentait environ 55% de sa capitalisation boursière totale. "Vous ne voulez pas essayer de choisir les gagnants", dit-il.

Il existe actuellement au moins 55 hedge funds axés sur la cryptographie, selon la société de recherche financière Autonomous Next. Goldman Sachs, une grande banque de Wall Street, serait en train d’envisager une nouvelle opération de trading impliquant Bitcoin et d’autres monnaies numériques.

N'achetez pas le battage publicitaire, les investisseurs Howard Marks de Oaktree Capital Management.

«À mon avis, les monnaies numériques ne sont qu'une lubie infondée, fondée sur la volonté d’attribuer une valeur à quelque chose qui n’a que peu ou pas de valeur comparable à ce que les gens paient», a déclaré Marks à ses clients dans une lettre en juillet. "

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Gil Luria, analyste chez Wedbush Securities, discute de la grande série de victoires de Bitcoin avec Scarlet Fu et Alix Steel de Bloomberg sur "Bloomberg Markets".