Visiter l'avenir en voiture autonome F 015 de Mercedes

Anonim

ALAMEDA, Californie - Assis à l'intérieur de la voiture autonome Mercedes-Benz F 015 Luxury in Motion, l'avenir est maintenant.

Quatre d'entre nous se font face alors que le véhicule conceptuel à la peau argentée trace un parcours zigzagant préprogrammé le long d'une piste désaffectée, juste de l'autre côté de la baie de San Francisco.

Le volant est maintenant dans le dos du conducteur. Un passager touche un bouton et une petite table basse se soulève du sol. Un autre touche un panneau de porte à écran tactile et commande au véhicule de conduire avec plus de fougue.

Pendant 15 minutes, nous discutons, examinons nos smartphones, écoutons de la musique et oublions généralement le monde extérieur. Et c'est le point, disent les ingénieurs de Mercedes. L'automobile cessera bientôt de devenir une simple voiture et deviendra un espace de vie.

"Ce sera le troisième endroit où vous passerez du temps, après votre bureau et votre maison", a déclaré Holger Hutzenlaub, membre de l'équipe de conception avancée de la société. "Dans le futur, quand les villes seront plus grandes et le chaos encore plus grand, les plus grands produits de luxe seront la vie privée et le temps."

Hutzenlaub fait partie d'une grande équipe Mercedes qui s'est installée ici dans la base désaffectée de la Marine pour les prochaines semaines. Le constructeur invite des journalistes sélectionnés à participer à la F 015, un projet de quatre ans qui s'est révélé être le gadget phare du Consumer Electronics Show de janvier à Las Vegas.

Un coup d'oeil dans le repaire de Google Car

Un nombre croissant d'entreprises technologiques et de constructeurs automobiles, d'Uber à Audi, semblent déterminés à faire de la voiture autonome une réalité. De nombreux experts s'accordent à dire que le côté technique de l'équation est presque terminé, bien que les problèmes de réglementation et d'acceptation des consommateurs restent à résoudre. En fait, Elon Musk a récemment qualifié la voiture autonome de "problème résolu" lors d'une conférence. Il a par la suite attiré l'attention sur le fait qu'il serait un jour interdit à l'homme de conduire.

Le projet F 015 se distingue par le fait qu’il n’est pas destiné à mettre en valeur la technologie de conduite autonome de Mercedes, qui est peut-être mieux exprimée dans le modèle S500 Intelligent Drive. Au lieu de cela, il s’agit d’une vitrine technique mobile dans la voiture destinée à démontrer le type de cocon dans lequel nous pourrions tous rouler d’ici à 2030 peut-être.

"La voiture a des écrans haute résolution dans presque tous les panneaux intérieurs, utilise du cuir, du bois et du métal de qualité supérieure, ainsi que des fonctions de suivi du regard et de contrôle tactile afin de minimiser les efforts des passagers", a déclaré Hutzenlaub. "Nous créons une retraite personnelle."

C'est un contraste frappant avec le projet de voiture autonome de Google. Une récente visite du skunkworks de Google à Mountain View, en Californie, a révélé un prototype de "pod" autonome - que la société de recherche espère tester sur les routes publiques cet été - qui était positivement spartiate.

Le concept-car F 015 de Mercedes se repose dans une baie et charge ses batteries électriques avant d'embarquer des journalistes.

La voiture auto-pilotée Google peut accueillir deux passagers face à l’avant. Il n'y a pas de volant ni de pédale. Un grand bac devant les occupants permet de ranger les courses et les sacs, car l’idée est de monter et descendre rapidement des véhicules pour les rendre autonomes.

Si Google vise davantage un taxi robotisé à bas régime, Mercedes cherche clairement une voiture personnelle coûteuse destinée aux familles qui souhaitent se rattraper au volant. Une vidéo d'animation Mercedes projetée soulignait ce point, montrant un homme appelant sa voiture avec une smartwatch, allant au travail, puis prenant sa femme et sa famille.

Une autre grande différence est que les ingénieurs de Mercedes sont convaincus que le passage à la conduite autonome sera plus facilement accepté avec les véhicules pouvant être conduits manuellement.

«Les automobilistes adoreront toujours conduire. L’idée du F 015 est donc d’utiliser la technologie pour rendre les conditions de circulation moins stressantes», déclare Alexander Mankowsky, futur spécialiste des études et de l’idéation chez Mercedes, spécialiste des sciences sociales qui travaillait avec des enfants en difficulté.

Pour Mankowsky, la voiture des décennies à venir aidera les humains à se reconnecter. Il rejette l'idée que les machines sensibles sont une source d'inquiétude. "Nous sommes loin de pouvoir recréer des êtres humains dotés d'une intelligence artificielle", dit-il avec un petit rire. "Les voitures comme celle-ci sont simplement de l'intelligence artificielle qui nous facilite la vie."

Les objectifs de Ford pour le talent technologique passionné

La démonstration du F 015 commence par notre hôte, le spécialiste de la recherche, Klaus Millerferli, qui convoque l’énorme ovoïde de son sommeil au moyen d’une application installée sur son smartphone. La voiture à moteur électrique cherche silencieusement à capter ses quatre invités à l'aide de capteurs GPS pour détecter l'itinéraire programmé.

Juste après, nous sommes encouragés à marcher devant la voiture. Alors que nous passons le nez, la voiture dit soudain: "S'il vous plaît allez-y." Les ingénieurs expliquent qu’une interaction amicale entre une voiture autonome et des piétons sera essentielle à l’acceptation.

Nous touchons de petits boutons qui contrôlent les portes massives du suicide. Lorsque les quatre sont ouverts, vous pouvez voir à travers la voiture, qui mesure 17 pieds de long, 6, 5 pieds de large et 5 pieds de haut.

Les sièges, ainsi que le reste de l'intérieur moderniste, ont été imaginés dans le studio de design de Mercedes dans le nord de l'Italie. Un bouton fait pivoter les deux sièges avant vers l'arrière. Au fur et à mesure que la voiture démarre, on a le sentiment de se trouver dans une échappatoire du USS Enterprise de Star Trek .

De nouveau sur la route: le Mercedes-Benz F015 se déplace le long d'une ancienne piste d'atterrissage de la marine américaine à Alameda, en Californie.

Les écrans sont les écrans omniprésents qui entourent littéralement les passagers. Ils peuvent être utilisés pour contrôler la personnalité de la voiture (vous pouvez basculer entre une conduite plus sereine et plus agressive); vérifiez où se trouvent vos amis le long de votre itinéraire (vous pouvez les appeler directement ou rediriger la voiture vers leur emplacement); et accéder aux options de menu de musique et vidéo (bien qu'il ne soit pas clair si regarder un film dans un panneau de porte serait attrayant).

Cependant, l’utilisation la plus vantée des écrans était de projeter une série d’images vidéo se déplaçant en fonction de la vitesse de la voiture. En d'autres termes, si vous n'aimez pas ce qu'il y a devant vos fenêtres - dans notre cas, un quai d'expédition - vous pouvez projeter une oasis vallonnée ou remplie de palmiers.

En parlant de fenêtres, elles sont à la base d’un problème épineux pour le F 015.

Les passagers peuvent en effet voir dehors (de l'extérieur, vous ne pouvez pas voir dedans), mais les fenêtres ne s'ouvrent pas. Cela conduit à un effet légèrement claustrophobe, surtout lorsque vous faites face en arrière pendant que la voiture avance. Le fait que le système de climatisation du prototype ait du mal à faire face au soleil californien a ajouté au malaise.

De toute évidence, ce prototype de plusieurs millions de dollars reste un travail en cours.