Les agriculteurs urbains cultivent des légumes dans des conteneurs

Anonim

PHOENIX - L’avenir de l’agriculture urbaine pourrait obliger les agriculteurs à réfléchir à l’intérieur de la boîte.

Les agriculteurs ici cultivent des légumes dans des conteneurs de fret convertis équipés des dernières technologies de culture hydroponique et des systèmes automatisés. Ils sont fournis par une entreprise basée à Boston, Freight Farm.

«La ferme du futur», a déclaré Mark Norton de Phoenix, dont Picked Fresh Farms cultive du chou frisé et de la laitue dans l'un des conteneurs.

Freight Farms a débuté en 2010 avec l'objectif d'apporter des techniques agricoles viables et économes en espace à tous les climats et niveaux de compétence toute l'année. Il s'est récemment étendu à l'Arizona.

Les voitures ne sont pas bon marché. Chaque conteneur - celui que l'on voit couramment dans les trains, les camions ou les navires - coûte 85 000 $, frais d'expédition non compris. Freight Farms calcule que le bénéfice annuel de chaque conteneur est en moyenne de 39 000 dollars par an.

Caroline Katsiroubas, directrice marketing de Freight Farms, a déclaré que les zones urbaines étaient les destinations les plus populaires pour ses équipements et que son expansion avait eu lieu à l'échelle nationale.

Norton de Picked Fresh Farms n’est pas ce que la plupart des gens imagineraient en tant qu’agriculteur. Le plus proche de quiconque est devenu agriculteur dans sa famille était son grand-père, qui cultivait dans son enfance, mais cela n'a pas dissuadé Norton.

«Si je peux obtenir un meilleur environnement, une meilleure nourriture, aider les gens avec leur nourriture, tout en aidant les gens avec leur santé, c'est là que tout va bien», a déclaré Norton. "Cela correspond à mes valeurs fondamentales."

Il a récemment eu l'une de ses premières récoltes réussies de laitue, mais il est déjà tourné vers l'avenir, son objectif étant de passer à 10 conteneurs d'ici 10 ans.

Mark Norton de Picked Fresh Farms ferme le récipient où il fait pousser du chou frisé et de la laitue.

"J'allais juste le faire comme un passe-temps, mais ces choses, il y a un besoin et personne ne le remplit vraiment", a déclaré Norton.

Norton est l'un des deux seuls exploitants de fret en Arizona, mais l'idée de la concurrence ne le dérange pas.

«Je pense qu'il y a assez d'espace pour en avoir beaucoup», a-t-il déclaré.

Heather Szymura, co-propriétaire de Twisted Infusions Farms avec son mari Brian, a accepté. La société Glendale, en Arizona, a été la première dans l’état du Grand Canyon à exploiter une ferme de fret, et Szymura a déclaré vouloir voir davantage de fermes s’installer en Arizona, car sa société ne peut à elle seule nourrir tout le monde.

Elle pratique l'agriculture urbaine depuis 12 ans, avec des jardins et des murs de plantes à l'avant et à l'arrière. La dernière édition, le conteneur de 7½ tonnes est niché sur le côté de sa maison.

En un an, le conteneur de 320 pieds carrés peut produire l'équivalent d'une ferme de trois acres. Elle économise également de l’eau en consommant entre 5 et 10 gallons d’eau par jour, soit 95% de moins que les fermes traditionnelles, a déclaré Freight Farms. L'eau est livrée dans un système riche en nutriments basé sur la culture hydroponique, une méthode pour cultiver des plantes sans sol.

Cultiver les légumes-feuilles à l'intérieur ne semble pas naturel, mais les agriculteurs maintiennent que le processus est naturel, il est optimal.

Norton est fier de ne pas utiliser d'OGM, de pesticides et d'herbicides. L'environnement est contrôlé, il n'y a donc aucune raison de le faire. Le conteneur peut contenir de 50 à 100 kilos de laitue par semaine.

La ferme utilise des bandes de lumières rouges et bleues, les spectres utilisés dans la photosynthèse, pour la rendre aussi efficace que possible. Les machines dosent automatiquement les plantes avec de l'eau et des nutriments. Toutes les notifications mènent à une application sur un téléphone, ce qui permet aux agriculteurs de tout suivre, du semis à la récolte. Le processus prend en moyenne environ sept semaines et, en fonction de l'environnement, il peut être presque deux fois plus rapide qu'une ferme traditionnelle, a déclaré Freight Farms.

Cette optimisation permet une plus grande variété qu'une épicerie pourrait offrir. Katsiroubas de Freight Farms a déclaré que cela permettait aux agriculteurs de se concentrer sur les caractéristiques qu'ils recherchent en raison de leur efficacité.

C'est un aspect de l'agriculture dont jouissent les Szymuras et qui leur a permis d'être plus expérimentaux et d'essayer différentes plantes et techniques.

La culture de kale dans un wagon de fret à température, eau et lumière contrôlées rend l'usine plus douce et plus douce, a déclaré Norton. Il a dit que c'était aussi plus sain parce qu'il parcourait moins de distance et gardait les produits locaux.

La capacité de soutenir la population locale fait partie de ce qui a séduit les Szymuras. Ils s'approvisionnent le plus possible en produits agricoles et en eau auprès de fournisseurs locaux.

Les produits sont tous vendus localement et le conteneur leur permet d’éduquer facilement les gens sur l’agriculture urbaine et le processus de traitement des semences.

Szymura aime particulièrement regarder le processus du début à la fin. Le semis commence dans des plateaux maintenus à une lumière et à une température optimales, puis se déplace vers les tours, qui contiennent des rangées et entourent davantage de lumières LED.

C'est quelque chose que ses clients aiment voir aussi. La plupart des clients de Twisted Infusion sont des chefs cuisiniers qui viennent voir ce qui sera récolté ensuite et qui apprécient même de pouvoir cueillir eux-mêmes les produits. Les clients peuvent avoir leurs produits de la ferme à la table le même jour.

Le système et la possibilité de changer facilement de culture permettent également aux chefs de passer des commandes spécifiques et de savoir qu’ils seront prêts quand ils en auront besoin.