Les tarifs de Trump: Un regard plus attentif sur ce qu'ils sont et comment ils vont fonctionner

Anonim

WASHINGTON - Alors, est-ce que cela ressemble à une guerre commerciale?

L'administration Trump et les dirigeants chinois ont imposé des droits de douane de plusieurs dizaines de milliards de dollars sur leurs produits respectifs. Le président Donald Trump a proposé de supprimer jusqu'à 550 milliards de dollars de droits de douane si la Chine continue à se venger et à ne pas céder à la demande des États-Unis de réduire sa politique industrielle agressive.

Jusqu'à ces dernières années, les droits de douane étaient devenus un outil de la politique commerciale nationale. C’était en grande partie un vestige du 19e et du début du 20e siècle que la plupart des experts considéraient comme préjudiciable à toutes les nations concernées. Mais Trump a restauré les droits de douane à une place de choix dans son approche décrite par America First.

Ce printemps, Trump a enragé des alliés des États-Unis comme le Canada, le Mexique et l'Union européenne en appliquant des restrictions tarifaires sur leurs envois d'acier et d'aluminium aux États-Unis. Les tarifs sont en vigueur dans la plupart des pays depuis mars.

Le président a également demandé au département américain du Commerce d'examiner la possibilité d'imposer des droits de douane sur les voitures, camions et pièces détachées importés, en affirmant qu'ils constituaient une menace pour la sécurité nationale des États-Unis.

Voici un aperçu de ce que sont les tarifs, comment ils fonctionnent, comment ils ont été utilisés dans le passé et à quoi s'attendre maintenant:

Sommes-nous dans une guerre commerciale?

Les économistes n'ont pas défini de guerre commerciale. Mais avec les deux plus grandes économies du monde qui se font taper des droits de douane, il semble qu'une guerre commerciale soit arrivée. En tout et pour tout, Trump a menacé de frapper jusqu'à 550 milliards de dollars des exportations chinoises vers les États-Unis avec des tarifs punitifs. C'est plus que les 506 milliards de dollars de marchandises que la Chine a expédiées aux États-Unis l'an dernier.

Il n'est pas rare que des pays - même des alliés proches - se disputent le commerce de produits spécifiques. Les États-Unis et le Canada, par exemple, se disputent depuis des décennies au sujet du bois d'œuvre résineux.

Mais les États-Unis et la Chine se disputent des questions beaucoup plus vastes, telles que les exigences de la Chine selon lesquelles les entreprises américaines doivent partager une technologie de pointe pour accéder au marché chinois et le déficit commercial global des États-Unis avec la Chine. Jusqu'à présent, aucune des deux parties n'a montré de signe de flexion.

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Le président Donald Trump a amené les deux plus grandes économies mondiales au bord d'une guerre commerciale vendredi en annonçant l'entrée en vigueur le 6 juillet d'un droit de douane de 25% sur les importations chinoises atteignant 50 milliards de dollars. Voici comment cela pourrait affecter l'économie américaine et les consommateurs. (15 juin)

Alors, quels sont les tarifs?

Les tarifs sont une taxe sur les importations. Ils sont généralement facturés en tant que pourcentage du prix de transaction qu'un acheteur paie à un vendeur étranger.

Aux États-Unis, les agents des douanes et de la protection des frontières perçoivent des droits de douane, également appelés droits de douane ou taxes, dans 328 points d’entrée au pays. Les recettes vont au Trésor. Les tarifs douaniers sont publiés par la Commission du commerce international des États-Unis dans la liste tarifaire harmonisée, qui répertorie les tarifs américains sur tout, des plantains séchés (1, 4%) aux parachutes (3%).

Parfois, les États-Unis imposeront des droits supplémentaires sur les importations étrangères qui, à leur avis, sont vendus à des prix injustement bas ou soutenus par des subventions des gouvernements étrangers.

Les autres pays ont-ils des tarifs plus élevés que les États-Unis?

La plupart des principaux partenaires commerciaux des États-Unis n'ont pas de droits de douane moyens nettement plus élevés. Selon une analyse réalisée par Greg Daco chez Oxford Economics, les droits de douane américains sur les biens importés, ajustés pour tenir compte des volumes d'échanges, sont en moyenne de 2, 4%, supérieurs à 2% au Japon et légèrement inférieurs aux 3% pour l'Union européenne et à 3, 1% pour le Canada.

Les chiffres comparables pour le Mexique et la Chine sont plus élevés: les deux imposent des droits plus élevés qui dépassent les 4%.

Trump s'est plaint du droit de 270% que le Canada impose sur les produits laitiers. Mais les États-Unis ont leurs propres droits de douane très élevés: 168% sur les arachides et 350% sur le tabac.

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Le président Trump a déclaré que l'ère de la "charge globale" était terminée. Il a déclaré aux rallyes à Fargo, dans le Dakota du Nord, que son conflit tarifaire avec la Chine, l'Union européenne et le Canada visait à réparer les "accords commerciaux désastreux" de ses prédécesseurs. (28 juin)

Quels sont les tarifs supposés accomplir?

Deux choses: augmenter les recettes publiques et protéger les industries nationales de la concurrence étrangère. Avant l'établissement de l'impôt fédéral sur le revenu en 1913, les droits de douane constituaient un important moyen de gagner de l'argent pour le gouvernement des États-Unis. De 1790 à 1860, par exemple, ils ont généré 90% des recettes fédérales, selon "L'affrontement du commerce: une histoire de la politique commerciale américaine" de Douglas Irwin, économiste au Dartmouth College. En revanche, l'année dernière, les droits de douane ne représentaient qu'environ 1% des recettes fédérales.

Au cours de l’exercice clos le 30 septembre dernier, le gouvernement américain a perçu 34, 6 milliards de dollars en droits de douane et redevances. Le Bureau de la gestion et du budget de la Maison-Blanche s’attend à ce que les droits de douane atteignent 40, 4 milliards de dollars cette année.

Les droits de douane visent également à augmenter le prix des importations ou à punir les pays étrangers pour avoir commis des pratiques commerciales déloyales, telles que subventionner leurs exportateurs et faire le dumping de leurs produits à des prix injustement bas. Les droits de douane découragent les importations en les rendant plus coûteuses. Ils réduisent également la pression concurrentielle sur les concurrents nationaux et peuvent leur permettre d’augmenter leurs prix.

Les droits de douane sont tombés en disgrâce alors que le commerce mondial s'est développé après la Seconde Guerre mondiale.

La formation de l'Organisation mondiale du commerce et la conclusion d'accords commerciaux, tels que l'Accord de libre-échange nord-américain entre les États-Unis, le Mexique et le Canada, ont permis de réduire ou d'éliminer totalement les droits de douane.

Pourquoi les tarifs font-ils un retour?

Après des années d'accords commerciaux qui liaient plus étroitement les pays du monde et supprimaient les restrictions au commerce, une réaction populiste grandit contre la mondialisation. Cela était évident dans l'élection de Trump en 2016 et le vote britannique de quitter l'Union européenne cette année-là, deux revers inattendus pour l'établissement du libre-échange.

Les critiques soulignent que les grandes entreprises des pays riches ont exploité des règles moins strictes pour déplacer leurs usines en Chine et dans d'autres pays à bas salaires, puis ont réexpédié leurs marchandises vers leurs pays d'origine fortunés sans avoir à payer de droits de douane réduits. Depuis que la Chine a accédé à l'OMC en 2001, les États-Unis ont supprimé 3, 1 millions d'emplois dans les usines, bien que de nombreux économistes attribuent une grande partie de ces pertes non seulement au commerce, mais également aux robots et à d'autres technologies qui remplacent les travailleurs.

Trump a fait campagne en promettant de réécrire les accords commerciaux et de réprimer la Chine, le Mexique et d’autres pays. Il attribue ce qu’il appelle leurs politiques commerciales abusives au déficit commercial persistant des États-Unis - 566 milliards de dollars l’an dernier. La plupart des économistes, en revanche, affirment que le déficit reflète simplement le fait que les États-Unis dépensent plus qu'ils n'économisent. En imposant des tarifs, il commence à concrétiser sa rhétorique de campagne intransigeante.

Les tarifs sont-ils une politique judicieuse?

La plupart des économistes - le conseiller commercial de Trump, Peter Navarro, est une exception notable - non. Les tarifs augmentent le coût des importations. Et en réduisant la pression concurrentielle, ils donnent aux producteurs américains une marge de manœuvre pour augmenter leurs prix également. C'est bon pour ces producteurs - mais mauvais pour presque tout le monde.

L'augmentation des coûts nuit particulièrement aux consommateurs et aux entreprises qui utilisent des composants importés. Certaines entreprises américaines qui achètent de l'acier se plaignent que les tarifs de Trump les désavantagent sur le plan de la concurrence. Leurs rivaux étrangers peuvent acheter de l'acier à moindre coût et proposer leurs produits à des prix inférieurs.

Plus généralement, les économistes disent que les restrictions commerciales rendent l’économie moins efficace. Face à moins de concurrence étrangère, les entreprises nationales perdent tout intérêt à accroître leur efficacité ou à se concentrer sur ce qu'elles font de mieux.