Cette machine pourrait aider Musk à vous transporter de NY à DC en 29 minutes

Anonim

L'innovateur milliardaire Elon Musk est connu pour ses entreprises de fusées et de voitures électriques en Californie, mais il s'est tourné vers le Midwest pour montrer qu'il est sérieux en ce qui concerne la construction d'un système de métro souterrain à très grande vitesse de New York à Washington, DC

À la recherche d'un tunnelier énorme pour innover encore, Musk a conclu un accord pour en acquérir un de Super Excavators, de Menomonee Falls, dans le Wisconsin. Il s’est également appuyé sur l’expertise de la société de sous-traitance âgée de 67 ans, avec pour objectif ultime de développer des moyens de creuser plus rapidement les tunnels - une réalisation qui pourrait réduire considérablement le coût de la réalisation de son dernier rêve.

Musk, PDG du constructeur automobile Tesla et du constructeur de fusées SpaceX, a discrètement réuni une équipe de conseillers afin de l'aider dans son dernier démarrage, qu'il a nommé de manière appropriée The Boring Co. Il a classé Super Excavators comme consultant temporaire pour aider à mettre la machine en marche.

Les liens précédemment découverts entre The Boring Co. et Super Excavators révèlent un nouvel éclairage sur la manière dont Musk est devenu sérieux au sujet de la technologie des tunnels. En juillet, il a dit en plaisantant qu'il avait reçu l'approbation "verbale" du gouvernement de construire un système de rail "hyperloop" permettant de tordre les passagers dans des wagons de chemin de fer souterrains à lévitation magnétique traversant des tubes de New York à Washington, en 29 minutes - soit cela prend normalement près de trois heures par le train le plus rapide.

Les segments de la machine à aléser ont été descendus dans le tunnel de démarrage. En passant par l'assemblage final. Sera quelques centaines de pieds de long une fois terminé.

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"Il est toujours bon qu'un innovateur se penche sur un processus", a déclaré Peter Schraufnagel, président de Super Excavators. "Nous sommes impatients de voir ce qui en sort."

Lorsque le confident de Musk, l'ingénieur de SpaceX et le chef de projet de tunnels, Steve Davis, a approché Super Excavators il y a plusieurs mois, la société du Wisconsin avait une solution toute prête.

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L’engin de forage fabriqué au Canada et loué à Musk mesure plusieurs centaines de pieds de long et 14 pieds de diamètre. La machine géante, fabriquée par le fabricant canadien Lovat, avait percé des trous pour les égouts à San Francisco et un projet de contrôle des inondations à Indianapolis.

Schraufnagel a refusé de dire combien Musk payait, mais l'achat d'un tunnelier d'occasion peut coûter plusieurs millions de dollars.

"Ils savaient à peu près ce qu'ils cherchaient", a-t-il déclaré. "C’était la machine la plus prête pour la pelle de la taille" dont ils avaient besoin.

La machine a été expédiée à Hawthorne, en Californie, où Musk l'a installée sur le parking de SpaceX pour commencer à ennuyer un tunnel pilote.

Le trou d'entrée, la zone de préparation et le tunnel de départ pour Boring Machine 1 (alias Godot) sont terminés

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Musk a surnommé sa machine Godot, après le personnage dans une pièce de Samuel Beckett qui n'arrive jamais. Son objectif est de créer une machine capable de creuser un tunnel à travers la Terre plus rapidement que son escargot de compagnie Gary, ce qui équivaudrait à plus de 10 fois la vitesse de la technologie actuelle.

La course entre Gary, notre escargot de compagnie qui vit dans un ananas, et Godot, notre tunnelier, commence bientôt!

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"La victoire bat l'escargot", a déclaré Musk lors d'une interview sur scène lors de la conférence TED.

Il a également proposé de construire un réseau de tunnels sous Los Angeles pour transporter les voitures sur des plates-formes électriques à grande vitesse afin d'éviter les embouteillages.

Musc n'était pas disponible pour commenter.

Les leaders de l'industrie ont déclaré qu'il y avait place à l'innovation, en particulier si Tesla et le directeur général de SpaceX peuvent développer une machine capable de creuser un tunnel à travers la terre tout en construisant des murs de soutènement, un exploit que la plupart des tunneliers ne peuvent accomplir aujourd'hui.

Mais beaucoup restent sceptiques en raison de la complexité et de l'imprévisibilité de la construction de tunnels et de la nécessité de naviguer dans un tas de réglementations gouvernementales.

"Le processus d'approbation des parties prenantes est souvent beaucoup plus long que la construction du projet", a déclaré Mike Mooney, directeur du Center for Underground Tunnelling and SmartGeo de la Colorado School of Mines.

Suivez le journaliste Nathan Bomey sur Twitter @NathanBomey.