Ces voitures électriques veulent apprendre des succès d'Apple et des ratés de Tesla

Anonim

SAN FRANCISCO - La dernière entreprise en vogue dans le secteur de la voiture électrique apprendra des erreurs de Tesla en faisant écho aux modifications apportées par l'iPhone à Apple et en concevant - mais non en construisant - ses véhicules, davantage axés sur le marché économique.

EVelozcity, une société basée à Los Angeles fondée par des vétérans de la start-up BMW et de la voiture électrique Faraday Future, a révélé mardi avoir obtenu un financement d'un milliard de dollars d'un groupe de supporters américains, européens et chinois non identifiés.

La société envisage de concevoir et de concevoir une voiture électrique et de faire appel à des sous-traitants tiers pour tout, des logiciels de voiture autonome à la fabrication. L'idée est de disposer d'une voiture de marque d'ici 2021, selon le PDG Stefan Krause.

"Notre principale ambition n'est pas de construire une grosse voiture de luxe", explique Krause, faisant référence aux modèles S et X de 100 000 $ de Tesla. "Nous voulons construire des véhicules électriques abordables pour les citadins pour trois cas d'utilisation: une voiture personnelle, une voiture de livraison de mile et une voiture de balade. "

Au-delà de Tesla, qui a réussi à vendre des voitures mais ne réalise toujours aucun profit, il existe une liste croissante d'entreprises, souvent financées par de l'argent chinois, qui s'engagent à produire de nouveaux véhicules électriques brillants, mais qui ne tiennent pas leurs promesses.

Des sociétés telles que Faraday Future, NIO et Lucid Motors ont organisé des événements médiatiques à la mode lors de conférences techniques telles que CES et SXSW afin de présenter des prototypes futuristes jamais parvenus à l'usine ou dans l'allée.

Tesla a dû faire face à des défis considérables: mettre ses voitures recherchées entre les mains de ses acheteurs, offrant ainsi une ouverture aux voitures 100% électriques rivales. Ce que le PDG Elon Musk a qualifié d '"enfer de la production" dans la production de ses Tesla Model 3 à prix plus abordables a étouffé sa production, lui faisant manquer ses propres estimations pour les livraisons.

Le nouveau modèle 3 de Tesla, la première voiture électrique d'entrée de gamme de la société qui débute à 35 000 USD, a connu de gros retards de production, illustrant à quel point il est difficile de construire des voitures en grande quantité.

EVelozcity espère éviter les problèmes de production de Tesla en passant des contrats avec des constructeurs automobiles, des fournisseurs et des sous-traitants pour la construction de ses petites voitures électriques.

"Ce que l'industrie jeune de véhicules électriques a appris de Tesla, c'est que vous pouvez tester et concevoir un excellent prototype, mais la construction d'un réseau de fournisseurs et la fabrication sont délicates", a-t-il déclaré. "C’est pourquoi nous allons assembler la voiture avec du personnel expérimenté, comme les entreprises comme Apple demandent à d’autres de construire leurs téléphones."

Les voitures disposeront au départ de volants et de pédales, puis d’un logiciel de conduite autonome au fur et à mesure de l’évolution de la technologie et des réglementations associées. Selon Krause, la société est en train de concevoir une plate-forme de "skateboard" qui abritera la batterie, le moteur et d’autres technologies, avec différentes configurations de coques apparues pour répondre à un besoin particulier.

La stratégie de EVelozcity contraste avec celle des nouvelles entreprises technologiques automobiles Cruise et Argo.ai, qui se concentrent principalement sur la technologie de conduite autonome et ont depuis été intégrées à General Motors et à Ford, respectivement.

L'analyste automobile Karl Brauer applaudit l'approche d'EVelozcity, mais met en garde contre tout risque de réussite.

"La mauvaise nouvelle pour toutes les nouvelles entreprises est que Tesla existe depuis 15 ans et qu'elle n'a jamais réalisé de profit et continue à lutter énormément sur de nombreux fronts", a déclaré Brauer, éditeur exécutif de Cox Automotive. "La bonne nouvelle est qu'il y a beaucoup de leçons à tirer. Peut-être qu'EVelozcity peut venir nous dire que nous savons quoi ne pas faire."

Michael Ramsey, analyste chez Gartner auto, explique que le concept modulaire d’Evelozcity pourrait expliquer comment la société "a été capable de lever autant d’argent dans un silence relatif". Mais, ajoute-t-il, malgré un milliard de dollars, il serait sage de dépenser prudemment.

"(Le constructeur automobile) Fisker a réuni un montant similaire avant son lancement et a rapidement sombré dans la faillite" avant que son nom ne soit acheté par des investisseurs qui ont redonné vie à la marque, explique Ramsey. "(EVelozcity) devra gérer son argent de manière experte et avoir des pauses pour passer la phase de développement."

Gros liens avec BMW

Krause et son équipe ont sans aucun doute réussi à obtenir un financement important, en partie grâce à leurs antécédents professionnels.

Krause, qui travaillait chez BMW depuis 20 ans avant de rejoindre Deutsche Bank, a été embauché l'année dernière à bord de Faraday Future, basé à Los Angeles, en tant que CFO, pour lever un milliard de dollars après que son principal bailleur de fonds, le milliardaire chinois Jia Yueting, a commencé à faire l'objet d'une surveillance financière accrue .

Quelques mois plus tard, Krause et plus d'une douzaine d'employés de Faraday Future ont quitté la start-up, parmi lesquels Ulrich Kranz, responsable de la technologie chez EVelozcity, et Richard Kim, responsable de la conception.

Ulrich Kranz (à droite), ancien directeur technique de Faraday Future et vétéran de nombreux projets de véhicules électriques BMW, est représenté sur une photo de l'année dernière alors qu'il pose un pinceau sur une poutre de soutien dans la première usine de FF à Hanford, en Californie. Kranz a rejoint l'ancien Le CFO de Faraday, Stefan Krause, lors d’une nouvelle mise en route, EVelozcity.

En janvier, Faraday Future a poursuivi Krause et Kranz, accusant d'avoir volé de la propriété intellectuelle afin de se lancer dans une entreprise concurrente. La société avait alors déclaré à Business Insider que "nous n’avons ni n’avons besoin de la technologie de Faraday Future".

En fin de compte, l’analyste Brauer estime qu’un grand bouleversement est inévitable, car seuls quelques joueurs dominent l’avenir des voitures et des camions électriques autonomes.

"Cela ressemblait à l'industrie automobile en 1927, où vous aviez des centaines de constructeurs automobiles et il a fallu la Dépression pour réduire les mauvaises herbes à quelques joueurs", dit-il. "La même chose se passera ici. Reste à savoir qui sera laissé."