Prêts étudiants: les emprunteurs pourraient être confrontés à une norme fédérale plus stricte en matière d'annulation de dette

Anonim

Les personnes ayant un prêt étudiant pourraient bientôt avoir plus de difficulté à prouver que le gouvernement fédéral devrait annuler leurs dettes en se basant sur des allégations de fausses promesses ou de fraudes de la part de leurs écoles.

L’administration Trump a publié mercredi une proposition de nouvelle règle pour traiter les soi-disant prétentions de défense des emprunteurs déposées par d’anciens étudiants qui affirmaient que les collèges les induisaient en erreur en leur fournissant des données irréalistes sur leurs perspectives d’emploi après la fin de leurs études ou d’autres fraudes.

Les changements modifieraient le système qui traite des dizaines de milliers de demandes de radiation de prêt d'anciens étudiants qui affirment avoir contracté collectivement des millions de dollars de dettes. Ils affirment avoir contracté des prêts sur la base de données trompeuses sur l'embauche auprès de Corinthian Colleges, une chaîne éducative à but lucratif qui a cessé ses activités et a fermé ses campus en 2015.

Le ministère de l'Éducation des États-Unis a déclaré que les modifications proposées aideraient les étudiants réellement victimes de fraude, réduiraient le nombre de demandes futiles, donneraient la possibilité aux collèges de répondre aux allégations de l'emprunteur et contribueraient à ce que les contribuables américains ne finissent pas à supporter des coûts excessifs. prêts.

Cependant, les changements ont suscité des critiques immédiates de la part des groupes de défense des intérêts des emprunteurs étudiants, présageant l’opposition attendue des démocrates à Capitol Hill.

Parmi les modifications proposées:

  • Le ministère de l’Éducation évalue deux normes, une qui exigerait que les emprunteurs de prêts étudiants soient en défaut avant de demander une remise de dette, et une autre qui leur permettrait de présenter une demande en bonne et due forme.
  • Les emprunteurs étudiants doivent prouver que leurs collèges ont une "intention de tromper" ou un "mépris inconsidéré de la vérité" dans leurs efforts de publicité ou de recrutement d'étudiants.
  • Les emprunteurs pourraient également être tenus de démontrer que les déceptions "ont causé un préjudice financier à l'emprunteur". Les anciens élèves pourraient également avoir besoin de montrer que le préjudice était lié à leur programme d'études.
  • Il ne serait pas interdit aux collèges d’imposer aux étudiants de soumettre leurs demandes à l’arbitrage plutôt que de demander réparation devant les tribunaux, y compris les recours collectifs.
  • Les emprunteurs pourraient avoir moins de temps pour demander un allégement, car des délais de demande de radiation de prêt pourraient être requis dans les trois ans suivant la fin de leur inscription au collège.
  • Les étudiants capables de transférer leurs crédits vers un autre collège pourraient ne pas être éligibles à un allégement de prêt.
  • Le ministère de l'Éducation disposerait de cinq ans à compter de la date de la décision finale concernant la demande d'un emprunteur pour prêt étudiant pour engager une procédure visant à recouvrer les pertes subies par les collèges.

Le ministère de l'Éducation a déclaré que la proposition s'appliquerait aux prêts étudiants fédéraux directs contractés à compter du 1er juillet 2019 et qu'elle pourrait entrer en vigueur le 1er novembre après une période de commentaires publics.

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"Le ministère tente très soigneusement de trouver un équilibre entre l'allègement pour les emprunteurs victimes d'actes répréhensibles institutionnels et son obligation pour le contribuable d'assurer une gestion fiable des dollars fédéraux", indique le texte de la proposition.

La secrétaire de l'Education, Betsy DeVos, et d'autres responsables de l'administration Trump ont fait valoir que la règle de remise de dette édictée sous l'administration du président Barack Obama manquait de normes de preuve suffisantes de la part des emprunteurs.

"Selon les règles précédentes, il suffisait de lever la main pour avoir droit à ce que l'on appelle de l'argent gratuit", a déclaré DeVos lors d'un discours prononcé en 2017, selon un reportage du Detroit News.

Bien que la défense de l'emprunteur contre le remboursement du prêt étudiant soit en vigueur depuis 1995, il a rarement été utilisé jusqu'en 2015. Depuis, plus de 100 000 demandes ont été déposées, a déclaré le ministère de l'Éducation.

La nouvelle proposition pourrait supprimer injustement les droits des emprunteurs, encourager les prédateurs de certains établissements d’enseignement supérieur et profiter au secteur collégial à but lucratif, a déclaré Toby Merrill, directeur du Projet sur les prêts prédateurs aux étudiants.

Le groupe de défense des droits a plaidé devant les tribunaux pour obtenir l'annulation de prêt au nom d'anciens étudiants des collèges corinthiens. Il a également poursuivi le ministère de l'Éducation pour avoir différé la réglementation en matière de défense des emprunteurs promulguée sous l'administration du président Barack Obama.

"La règle décourage et empêche les emprunteurs de demander le soulagement qu'ils méritent", a déclaré Reid Setzer, directeur des affaires gouvernementales de Young Invincibles, un groupe de défense des droits des jeunes adultes.

Cependant, Steve Gunderson, président et chef de la direction de Career Education Colleges and Universities, une organisation professionnelle représentant les collèges à but lucratif, a déclaré que la règle proposée aiderait les étudiants victimes de fraude à trouver un répit et à faire en sorte que les collèges et universités fassent partie intégrante de la un processus d’arbitrage juste et objectif. "

Suivez le journaliste Kevin McCoy sur Twitter: @kmccoynyc