Shkreli, PDG critiqué par le prix des médicaments, obligation de 5 millions de dollars

Anonim

Le porte-parole vengé de la hausse du prix des médicaments a perpétué un stratagème de Ponzi sur les investisseurs dans les fonds spéculatifs et une société pharmaceutique qu'il a fondée et dirigée auparavant, ont annoncé jeudi des procureurs et des régulateurs fédéraux.

Martin Shkreli, un entrepreneur de l'industrie pharmaceutique qui avait été critiqué précédemment pour avoir augmenté le prix de médicaments essentiels à la survie, tels que ceux utilisés pour lutter contre le VIH et le cancer, a été arrêté jeudi matin à New York et inculpé pour des infractions pénales et civiles.

L'arrestation de Shkreli n'était pas liée au prix des médicaments, mais plutôt à des allégations de procureurs fédéraux selon lesquelles il aurait illégalement pris des mesures auprès de Retrophin - une société de biotechnologie créée en 2011 et évincée en 2014 - pour rembourser des dettes professionnelles sans lien avec ces sociétés.

ÉTATS-UNIS AUJOURD'HUI

Le PDG de la biotechnologie arrêté sur le point de perdre 27 millions de dollars

Evan Greebel, un avocat new-yorkais âgé de 42 ans et avocat extérieur de Retrophin, a également été arrêté et inculpé pour avoir aidé le présumé stratagème.

"Les victimes de Ponzi ne gagnent pas d'argent, mais les investisseurs de M. Shkreli ont obtenu de bons résultats."

Craig Stevens, porte-parole de Martin Shkreli

Les procureurs ont inculpé Shkreli de deux chefs de complot en vue de frapper des valeurs mobilières, de trois chefs de complot en vue de commettre des fraudes par fil et de deux chefs de fraude en valeurs mobilières. La Securities and Exchange Commission des États-Unis a déposé des accusations civiles parallèles. Il risque potentiellement une peine de prison maximale de 20 ans s'il est reconnu coupable de la plus haute accusation.

Les enquêteurs ont affirmé que Shkreli, 32 ans, avait détourné des millions de dollars de Retrophin pour rembourser les investisseurs qu’il avait fraudés dans deux fonds de couverture défunts axés sur les investissements dans les soins de santé: MSMB Capital et MSMB Healthcare. Il a également été accusé d'avoir utilisé les fonds de l'entreprise pour régler des différends personnels avec des investisseurs, de s'enrichir injustement avec des fonds de l'entreprise et d'avoir noué de faux liens avec des consultants.

Par exemple, Shkreli a déclaré à un investisseur le 2 décembre 2010 que son fonds de couverture détenait des actifs de 35 millions de dollars, alors qu'il ne disposait que de 700 dollars, selon l'acte d'accusation.

Lors d'une conférence de presse à Brooklyn, l'avocat américain Robert Capers a déclaré que Shkreli, avec l'aide de Greebel, avait utilisé Retrophin comme sa "tirelire personnelle" pour canaliser des millions de dollars en remboursements illégaux à des investisseurs qu'il avait brûlés dans des fonds spéculatifs.

"Ces accusations figurant dans l'acte d'accusation d'aujourd'hui mettent en lumière la brutalité et l'ampleur des stratagèmes de Shkreli ainsi que le réseau scandaleux de mensonges et de tromperies tissés par les deux accusés", a déclaré Capers.

Capers a déclaré que l'enquête se poursuivait et pourrait donner lieu à des accusations supplémentaires.

Le juge d'instruction fédéral Robert Levy a par la suite libéré M. Shkreli au terme d'une obligation de 5 millions de dollars garantie par des fonds et d'autres sûretés gérées par l'entrepreneur et les membres de sa famille qui ont comparu avec lui devant un tribunal fédéral.

L’accusé à la barbe légère, vêtu d’un t-shirt à col en V noir et d’un jean bleu, n’a déclaré au tribunal que de s’identifier lui-même, indiquant qu’il avait compris les accusations et qu’il avait plaidé non coupable. Shkreli, ses proches et ses partisans ont refusé de répondre aux questions après la procédure.

ÉTATS-UNIS AUJOURD'HUI

La société augmente ses prix de 5 000% pour un médicament contre les complications du sida et du cancer

Greebel, qui a également refusé de commenter, a été libéré sous caution d'un million de dollars avec des conditions similaires.

Un porte-parole de Shkreli a riposté après sa libération, affirmant que Shkreli s'attendait à être "pleinement justifié" de toutes les accusations. Il a ajouté que les transactions liées au MSMB "impliquent des questions comptables complexes que l'EDNY" - les procureurs du district oriental de New York - "et la SEC ne comprennent pas".

"Ce n'est pas un hasard si ces accusations, issues d'enquêtes qui traînent depuis longtemps, ont été déposées en même temps que les activités très médiatisées, controversées et sans lien de Shkreli", a déclaré le porte-parole, Craig Stevens.

Stevens a également critiqué les procureurs selon lesquels Shkreli était impliqué dans un stratagème de Ponzi: "Les victimes de Ponzi ne gagnent pas d'argent, mais les investisseurs de M. Shkreli ont obtenu de bons résultats", a-t-il déclaré.

Shkreli "est particulièrement déçu que son litige avec Retrophin, une société qu'il a fondée, qui aurait dû être un litige civil privé, soit devenu une affaire de mise en application par le gouvernement", a déclaré Stevens.

Dans un développement indépendant, Shkreli, actuellement PDG de Turing Pharmaceuticals, a été la cible de critiques sévères émanant d’experts de la santé, de candidats à la présidentielle et autres, en septembre, après avoir augmenté le prix d’un médicament appelé Daraprim de plus de 5000% - de 13, 50 $ US. pilule à 750 $.

Les activistes tiennent une panière improvisée avec une image de Martin Shkreli lors d'une manifestation contre le prix des médicaments à New York le 1er octobre 2015.

Le médicament approuvé par la Food and Drug Administration est utilisé pour traiter la toxoplasmose, une maladie parasitaire qui affecte les personnes dont le système immunitaire est affaibli, telles que les personnes atteintes du sida et les femmes enceintes.

Shkreli a d'abord annoncé qu'il annulerait la hausse des prix de Daraprim. Mais il a par la suite abandonné ce plan, puis a publiquement défendu l'augmentation.

Capers a refusé de spéculer sur le point de savoir si Shkreli aurait pu augmenter le prix des médicaments sous contrôle de Turing afin de collecter des fonds pour d'autres transactions potentiellement illégales. Un porte-parole de Turing Pharmaceuticals n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Shkreli, 32 ans, avait auparavant nié tout acte répréhensible lié à ses relations commerciales avec Retrophin. Mais le conseil d'administration de Retrophin l'a évincé en septembre 2014.

En août, Retrophin a engagé une action en justice contre Shkreli, l'accusant d'avoir fraudé des investisseurs et formé de faux accords commerciaux pour s'enrichir. La société réclame plus de 65 millions de dollars de dommages et intérêts.

Une affaire distincte de fraude sur titres déposée en décembre 2014 par des investisseurs de Retrophin a accusé Shkreli, Retrophin et d'autres responsables de la société d'avoir fait des déclarations fausses ou trompeuses sur les finances de la société. La poursuite cherche à obtenir le statut de recours collectif pour le compte d’actionnaires fraudés.

Selon la plainte civile déposée auprès de la SEC, Shkreli aurait eu une "conduite frauduleuse généralisée" d'octobre 2009 à mars 2014. La plainte indiquait que ses actions comprenaient:

• Détournement de plus d’un million de dollars de ses fonds d’investisseurs de fonds de couverture.

• Mentir sur les rendements des investissements de son hedge fund.

• Collaboration frauduleuse avec Greebel pour que Retrophin émette des actions et verse une compensation en espèces pour les faux contrats de conseil afin de couvrir les conflits avec les investisseurs du MSMB concernant le rendement du hedge fund.

La SEC cherche à récupérer ses bénéfices mal acquis, à appliquer des sanctions civiles et à interdire à M. Shkreli de siéger en tant que dirigeant ou administrateur.

Noah Bookbinder, directeur exécutif de Citizens for Responsibility and Ethics à Washington, une organisation à but non lucratif qui a appelé à une enquête fédérale sur Shkreli en 2012, a déclaré dans un communiqué que l'arrestation "montre que la loi s'applique à tout le monde. Nous félicitons le MJ d'avoir envoyé message que ces actions ne seront pas tolérées ".

Shkreli a attiré l'attention du public en cultivant un personnage flamboyant sur Twitter, où il a défendu agressivement les hausses de prix de Turing. Il a également publié de longues vidéos sur YouTube le montrant assis devant son ordinateur, avec à l'arrière-plan des guitares électriques et des amplificateurs, alors qu'il réfléchissait à ses affaires, à son amour du rap et à d'autres sujets.

Shkreli a payé 2 millions de dollars plus tôt cette année pour son double album unique en son genre, mettant en vedette le Wu-Tang Clan, un groupe de rap emblématique de Staten Island, dans l'État de New York, qu'il préférait. Le groupe a ensuite annoncé que le contrat pour l'album "Once Upon a Time in Shaolin" avait été signé avant l'annonce de la hausse des prix des médicaments à Turing approuvée par Shkreli.

Capers, le procureur fédéral, a déclaré qu'il ne savait pas où Shkreli avait obtenu les fonds nécessaires à l'achat de l'album. Ni l'album ni aucune autre propriété n'a été saisie de Shkreli lors de son arrestation, a déclaré le FBI.

Nathan Bomey sur Twitter @NathanBomey .

Kevin McCoy sur Twitter: @kmccoynyc .