Rieder: le New York Times frappe Amazon

Anonim

Le fondateur et PDG d'Amazon, Jeff Bezos, est bien connu pour sa réticence à parler aux médias, sans parler du fait qu'il possède l'un des plus grands journaux du pays, le Washington Post .

Il n’est donc pas surprenant que son peuple n’ait pas mis Bezos à la disposition du New York Times, alors que le journal préparait son rapport dévastateur sur les conditions de travail chez Amazon.

La pièce a été postée samedi et imprimée le lendemain. Dimanche soir, Bezos a constaté que Bezos était en mode de contrôle des dommages et a écrit une note de service à ses employés, rapidement divulguée à la presse, en réponse à la lourde mise en accusation de la façon dont le géant de la vente en ligne traite ses employés en col blanc.

Bezos défend les conditions de travail sur Amazon

Parfois, une personnalité puissante peut influer sur la forme d'un reportage, transformant ce qui aurait pu être une épave de train en une pièce beaucoup plus bénigne. David Umansky, responsable des relations publiques de longue date, se souvient de ce que son ex-patron, Joan Claybrook, alors responsable de la National Highway Traffic Safety Administration, a fait exactement cela - avec l'un des chiffres les plus effrayants du journal télévisé, l'animé Mike 60 Wallace.

Mais vous devez avoir les biens pour que cette stratégie fonctionne. "Dans ce cas, vu la gravité des faits, j'aurais conseillé à Bezos de ne pas répondre", déclare Umansky, l'ancien responsable des relations publiques de la Smithsonian Institution, qui supervise désormais les affaires publiques du directeur financier du District de Columbia. (Amazon a autorisé le Times à interroger certains employés.)

Dan Eaton, conférencier en éthique de la San Diego State University et avocat en droit du travail, convient que Bezos avait fait le bon choix. "Rien de ce que M. Bezos n'aurait pu dire pendant la préparation de l'article n'aurait pu mettre en contexte les histoires d'anciens employés qui constituent l'un des aspects les plus convaincants de l'article du New York Times ", a déclaré Eaton. "La manière dont M. Bezos gère cela lui donne maintenant le contrôle du message et lui permet de limiter la probabilité que l'histoire ne laisse une impression durable sur les légions de fans de la société."

Peut-être que cela ne laissera pas une impression durable sur les légions de fans, mais l'histoire restera probablement entre les mains de nombreux lecteurs. C'était un regard profondément troublant sur la culture d'entreprise d'Amazon.

Bien sûr, à l’ère numérique, nous sommes tous très souvent à l’horloge. Même à l'époque analogique, le journalisme, pour ne citer qu'un seul métier, exigeait des heures pénalisantes si vous vouliez bien le faire.

Et dans une start-up, travailler 24h / 24 est souvent une évidence. Mais Amazon était une start-up en 1995. C'est à présent une énorme entreprise bien établie comptant 180 000 employés.

Le film Times décrivait un "lieu de travail meurtri" où, même selon les normes actuelles, les heures de travail sont excessives, laissant peu de temps pour une vie personnelle. Elle parlait d'employés ayant des problèmes de santé et pénalisés pour avoir laissé des problèmes personnels nuire à leur rendement au travail. Il décrivait une culture où les employés étaient encouragés à dénigrer anonymement leurs collègues.

Dans une citation mémorable, un ancien employé a déclaré: «Amazon est l'endroit où les plus perfectionnés vont se sentir mal à l'aise."

Le journal tranchant du journalisme a clairement touché un accord chez Amazon. La société réagit rarement à la mauvaise presse, mais Bezos a rapidement envoyé un mémo au personnel concernant l'article du Times . Il est intéressant de noter qu’il n’ya pas eu de vitupération à la manière de Donald Trump. Et Bezos n'a contesté aucun détail dans la pièce. Sa missive avait un ton plus douloureux que méchant.

Le fondateur et PDG d'Amazon.com, Jeff Bezos.

"L'article du NYT contient des anecdotes décrivant des pratiques de gestion extrêmement insensibles, notamment des personnes traitées sans empathie tout en endurant des tragédies familiales et de graves problèmes de santé", a écrit Bezos. S'ils rencontraient un tel comportement, Bezos a exhorté les employés à le signaler, soit aux ressources humaines, soit directement à lui, ajoutant: " Même si c'est rare ou isolé, notre tolérance pour un tel manque d'empathie doit être de zéro."

Il a ensuite ajouté: "Je ne reconnais pas cette Amazone et j'espère beaucoup que vous ne le ferez pas non plus. Plus généralement, je ne pense pas qu'une société qui adopterait l'approche décrite puisse survivre, encore moins prospérer, dans le contexte actuel. marché de l’emploi technologique compétitif. "

Un paragraphe de l' article du Times m'a sauté aux yeux. Selon le journal, le journal a interviewé "plus de 100 amazoniens actuels et anciens - membres de l'équipe de direction, responsables des ressources humaines, spécialistes du marketing, spécialistes du commerce de détail et ingénieurs qui ont travaillé sur des projets allant du Kindle à la livraison d'épicerie jusqu'au lancement récent d'un téléphone portable . " C'est beaucoup d'interviews et c'est la clé d'un journalisme solide et percutant de ce type. Cela donne à un article le sentiment définitif que celui-ci a.

Ce type d'engagement reflète la décision du Times de continuer à investir massivement dans le journalisme face aux énormes défis financiers auxquels le secteur est confronté à l'ère numérique. Dans un article sur son entretien avec le PDG du New York Times Co., Mark Thompson, la rédactrice en chef du journal, Margaret Sullivan, rapporte que, malgré les rachats effectués, le catalogue de la salle de presse est toujours solide (1 300 personnes).

Le Times rapportait plus tôt ce mois-ci qu'il comptait maintenant plus d'un million de clients payants numériques, un chiffre remarquable compte tenu du fait qu'il n'y a pas si longtemps, il avait été annoncé que personne ne paierait jamais pour le journalisme en ligne.

Ce nombre et les dépenses consacrées au journalisme ne sont pas sans rapport.

Suivez le chroniqueur Rem Rieder sur Twitter @remrieder