Ici, faire du sirop d'érable est un véritable concert de retraite

Anonim

SHELBURNE, Vermont. - Une trentaine de minuscules gobelets en plastique bordent les rebords des fenêtres de la cabane à sucre Wake Robin, avec un nom écrit à chacun au marqueur à l'encre indélébile. Ces noms représentent chaque résident ou employé de la communauté de la retraite qui participe à l'opération du sirop d'érable ou, plus précisément, s'arrête pour avaler un échantillon de la préparation sucrée qui y est produite.

Phil Denu, qui a pris part au processus d'ébullition lundi après-midi, a déclaré que chaque résident de la communauté qui compte 320 membres est actif. Et quel est son travail?

«Assis-toi», dit-il depuis l'une des chaises en plastique blanc alignées contre un mur du fond de la minuscule cabane.

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Denu, un dentiste toujours pratiquant originaire du New Jersey, a expliqué la valeur de sa contribution. Selon Denu, il est important que la sucrerie compte au moins trois personnes pour l'efficacité et la sécurité d'une opération impliquant un four à bois très chaud et une sève brûlante. Sa présence, cependant, concernait en grande partie une autre qualité liée à la chaleur: la communauté.

«Les histoires deviennent plus grandes et meilleures», selon Denu.

Son compagnon-sucreur, Bob Woodworth, se tenait à l'extérieur de la cabane alors que la vapeur montait de son tuyau sur le toit. Il a comparé le sens de la communauté créé par le bâtiment à un autre rituel humide de convivialité.

En partant de la gauche, Marjorie Major remet des bâtons de bois à Daine Telford, qui les fourre dans la chambre de combustion de la cabane à sucre de Wake Robin à Shelburne, le mardi 22 mars 2017.

«C'est l'équivalent d'un sauna en Nouvelle-Angleterre», a déclaré Woodworth, résident de Wake Robin depuis près de 10 ans, qui a enseigné la biochimie pendant 40 ans au College of Medicine de l'Université du Vermont. "Les gens, le produit et la camaraderie - c'est un excellent moyen de rassembler les gens dans un effort commun."

La cabane à sucre à Wake Robin aurait pu être victime de la boule de démolition, bien que, sur quelques mètres carrés d'espace clos de planches de pin, il suffirait d'une boule de bowling bien agitée pour la renverser. La communauté des retraités de Shelburne est en pleine expansion et la troisième phase de développement qui sera construite au cours des 18 prochains mois couvrira l'empreinte occupée par la cabane à sucre pendant deux décennies.

Les résidents ont travaillé avec l'administration de la communauté pour déplacer la vieille cabane dans un endroit sûr, sur une colline à l'est des résidences. Non seulement ils ont déménagé le bâtiment, ils l'ont agrandi; l'ancien est maintenant un hangar rempli de près de quatre cordes de bois qui alimentent le nouvel évaporateur en acier inoxydable brillant de la sucrerie préfabriquée adjacente installée pour la récolte de cette saison.

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La fabrication du sirop d'érable relie le passé des résidents de Wake Robin au présent

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Marjorie Major s'empare d'une brassée de bois pour la chambre de combustion de la cabane à sucre de Wake Robin à Shelburne le mardi 22 mars 2017. RYAN MERCER / FREE PRESS

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"Ce n'est pas un travail, " a déclaré Blackmer, alors que les résidents qui avaient ramassé la sève entassaient progressivement la cabane à sucre à Wake Robin à Shelburne le mardi 22 mars 2017, à la fin d'une journée de travail. "Parfois, il faut définir l'amusement, mais c'est amusant." RYAN MERCER / FREE PRESS

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Les résidents tirent des seaux de collecte à travers les érablières à Wake Robin, à Shelburne, le mardi 22 mars 2017, où ils collectent la sève à la main et la transfèrent dans un réservoir de collecte alimenté par gravité en eau pour la faire bouillir dans la cabane à sucre.RYAN MERCER / FREE PRESSE

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Les résidents déversent la sève collectée dans un réservoir de transfert en hauteur, dans l'érablière à Wake Robin, à Shelburne, le mardi 22 mars 2017. La sève coule ensuite vers la cabane à sucre via un tuyau et dans un réservoir de stockage où elle attend être réduit au sirop d'érable. RYAN MERCER / PRESSE GRATUITE

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Bill Mather souligne les limites de l'érablière à Wake Robin, à Shelburne, le mardi 22 mars 2017, alors que lui-même et d'autres collectent de la sève. Au total, ils gèrent environ 250 robinets, tous entretenus par un groupe de résidents qui adorent produire du sirop d’érable de bout en bout.RYAN MERCER / FREE PRESS

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À Wake Robin, à Shelburne, l’échangeuse se compose d’environ 250 robinets, qui s’écoulent dans des seaux ou des tuyaux renvoyés par gravité à la cabane à sucre. RYAN MERCER / PRESSE GRATUITE

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La sucette à Wake Robin à Shelburne consiste en environ 250 robinets, s’écoulant dans des seaux ou un tuyau qui est renvoyé par gravité à la sucrerie.RYAN MERCER / FREE PRESS

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John Blackmer a commencé à fabriquer du sucre d'érable à l'âge de 12 ans et travaillait dans une ferme à Randolph. Plus tard, il a commencé sa propre opération avec des amis à Pownal au début des années 1960. Maintenant, dit-il, la joie de pouvoir renouer avec cette époque en faisant bouillir la sève d'érable à Wake Robin est plus que ce qu'il aurait pu espérer.RYAN MERCER / FREE PRESS

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En partant de la gauche, Marjorie Major remet des bâtons de bois à Daine Telford, qui les fourre dans la chambre de combustion de la cabane à sucre de Wake Robin à Shelburne le mardi 22 mars 2017.RYAN MERCER / FREE PRESS

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John Blackmer plonge dans une casserole remplie de sève d'érable pour vérifier s'il est temps d'en verser dans une cabane à sucre à Wake Robin à Shelburne le mardi 22 mars 2017. Les résidents se rassemblent et font bouillir la sève chaque saison, l'année dernière 35 gallons de sirop d'érable. RYAN MERCER / PRESSE GRATUITE

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Les résidents se rassemblent à la cabane à sucre de Wake Robin à Shelburne le lundi 21 mars 2017, après avoir passé la journée à la collecte de sève .RYAN MERCER / FREE PRESS

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John Blackmer a dirigé la séance d'ébullition de lundi après-midi, surveillant l'évaporateur rempli de sève tout en tenant une grande louche dans ses gants de travail noircis par la chaleur. Le professeur de sciences à la retraite semblait travailler fort au milieu de la vapeur parfumée, mais il ne le voyait pas de cette façon.

"Ce n'est pas du travail", a déclaré Blackmer, alors que les habitants qui récupéraient la sève entassaient progressivement la cabane à sucre à la fin d'une journée de travail. "Parfois, il faut définir le plaisir, mais c'est amusant."

Douce harmonie

Blackmer et sa femme, Judy Blackmer, vivaient au début des années 1960 à Pownal, où John Blackmer chantait dans un quatuor de barbier. Inspiré par l'état d'érable dans lequel ils vivaient, ou peut-être par les douces harmonies qu'ils chantaient, le quatuor a discuté de la façon dont ils devraient commencer une opération au sirop.

«Ensuite, nous avons dû trouver un moyen de le faire», a déclaré Blackmer. Plus d'un demi-siècle plus tard, les Blackmers font toujours bouillir la sève.

John Blackmer a été surpris lorsque le couple a déménagé à Wake Robin et a découvert ce qu'il a appelé «un groupe de fabricants de sucre alignés et organisés. C'était génial. »Il a pu mettre à profit son bagage en enseignement des sciences, et la fabrication du sirop tire également profit du précédent travail de Judy Blackmer en tant que consultante en diététique dans une maison de retraite.

À Wake Robin, à Shelburne, l’échangeuse se compose d’environ 250 robinets, qui s’écoulent dans des seaux ou des tuyaux renvoyés par gravité à la cabane à sucre.

«Il y a beaucoup de science ici», a déclaré John Blackmer.

«Et l'ingénierie», a ajouté Judy Blackmer.

Et comme l'a dit Denu, tout le monde a un travail. Woodworth a installé le tuyau de vapeur au sommet de la cabane à la troisième semaine de février. Dave Partridge, un natif de Proctor qui aura 92 ans samedi, a foré la plupart des quelque 250 trous de coulée des érables de la propriété de Wake Robin et a raccordé une grande partie de la plomberie de l'évaporateur.

«Je n'ai jamais rien fait avant de venir ici», a déclaré Partridge, qui vivait à Stowe avant de déménager à Wake Robin. L'une des trois lignes de sève connectée au réservoir de stockage de 310 gallons se nourrit directement des arbres, mais deux se connectent à des bacs de collecte remplis de seaux rassemblés par les résidents de Wake Robin. Partridge a déclaré qu'une méthode de collecte de sève à forte intensité de main-d'œuvre est intentionnelle et vise à accroître la participation de la communauté au processus de fabrication du sucre.

Une récolte robuste

Marjorie Major est revenue à la cabane à sucre après avoir ramassé la sève lundi. Elle a raconté qu'elle avait fait de la «sucrerie amateur» sur sa ferme d'élevage de bovins de boucherie à Charlotte entre 1966 et 2003 et qu'elle avait repris ce fil de discussion lorsqu'elle est arrivée à Wake Robin il y a un an.

«Je pense que la plupart des habitants du Vermont connaissent bien les cabanes à sucre. C'est merveilleux. J'adore chaque minute », a déclaré Major. "C'est dehors dans la neige, et c'est vraiment amusant."

Selon John Blackmer, la saison des sirops a été plutôt bonne. «Nous avons eu une course magnifique, presque plus que nous ne pouvions en supporter, et la qualité a été bonne», a-t-il déclaré lundi, le premier jour du printemps. Le doux mois de février a cédé la place à un gel profond au début du mois de mars qui a ralenti la production, mais la tendance récente au réchauffement semblable à des montagnes russes a redonné un nouvel élan à la gestion de la sève.

«Maintenant, nous sommes heureux d’avoir de la noirceur et de la robustesse.

»Dit Blackmer, finissant sa pensée avec une pompe à poing enthousiaste.

Les résidents déversent la sève collectée dans un réservoir de transfert en hauteur, dans l'érablière à Wake Robin, à Shelburne, le mardi 22 mars 2017. La sève coule ensuite vers la cabane à sucre via un tuyau et dans un réservoir de stockage où elle attend être réduit au sirop d'érable.

Judy Blackmer a déclaré que l'équipage avait produit 26 gallons lundi après-midi, approchant le total de 34 gallons de l'an dernier. «Six gallons vont directement à la cuisine» pour le petit déjeuner aux crêpes de Wake Robin pour les résidents et le personnel ce mardi, selon Judy Blackmer. Une partie est vendue à la boutique de souvenirs de la communauté, a-t-elle dit, tandis que le reste va aux résidents qui ont participé à la fabrication du sirop d'érable et veulent goûter aux fruits de leur travail.

Et malgré l'insistance de son mari pour que ce soit plus amusant que de travailler, c'est toujours du travail. Woodworth plaisante en disant que les nouveaux arrivants de Wake Robin devraient être interrogés dès leur emménagement: «Vous pensez être venu ici pour prendre votre retraite?

La plupart des personnes impliquées dans l'opération de fabrication de sucre ont beaucoup d'autres activités pour les occuper. Partridge aide à nettoyer les sentiers sur la propriété Wake Robin. Judy Blackmer fabrique des bijoux et tisse. John Blackmer, entre autres exploits, chante dans un choeur, est sur le point de devenir président de l'association des résidents et récolte du miel.

"Si c'est doux", a déclaré Partridge des prédilections de Blackmer au sirop et au miel, "il a la personnalité pour cela."

"Tous les travaux de l'amour", a déclaré Blackmer.

Si vous allez

Wake Robin ne participe pas au Maple Open House Weekend, mais des dizaines d'autres fabricants de sucre du Vermont inviteront les visiteurs à célébrer la tradition dans tout l'État pendant les deux jours de l'événement, samedi et dimanche. Pour plus d'informations, visitez www.vermontmaple.org/openhouse.

Les autres événements acéricoles à venir incluent:

28-30 avril, le Vermont Maple Festival, St. Albans; www.vtmaplefestival.org
Le 29 avril, le festival mondial de l'érable à St. Johnsbury; www.worldmaplefestival.org