De lourdes taxes sur les bougies? Les voyageurs frontaliers ressentent la guerre commerciale canado-américaine

Anonim

DETROIT - Laura Pineault n’avait aucune idée qu’elle était sur le point d’aller au cœur d’une guerre commerciale lorsque sa mère, Diane, massothérapeute à Windsor, en Ontario, lui a demandé de prendre des bougies lors de la livraison d’un colis à Detroit.

Diane Pineault a expliqué qu'il était courant que les Canadiens qui habitent près de la frontière se fassent envoyer des articles à des adresses américaines pour économiser sur les frais d'expédition. Aux États-Unis, les chandelles sont beaucoup moins chères, même en tenant compte des taxes à payer au moment de l’importation formelle des marchandises.

Laura, Ph.D. Étudiante à la Wayne State University, qui, à l'instar de sa mère, est une double citoyenne américaine et canadienne, elle a été chargée de jouer le rôle d'agent d'importation de maman, passant par la voie commerciale du côté canadien du tunnel qui relie Détroit à Windsor. Elle a rempli des formulaires informatisés pour ce qu'elle espérait être un processus de routine.

Elle ignorait que les bougies figuraient parmi les produits américains frappés par les droits de douane canadiens, en représailles de la taxe de 25% que le président Donald Trump appliquait sur l'acier canadien. Elle a été surprise quand on lui a dit d'apporter une bougie au poste frontière. Un agent l'a inspecté, a consulté un collègue et a déterminé qu'il était soumis à un tarif de 10% en plus de la taxe commerciale de 8%.

Laura a payé 40 dollars sur place pour 230 dollars de bougies et était en route.

«J'avais l'impression d'importer quelque chose de vraiment grave», a-t-elle déclaré. "C'est une bougie."

De tels incidents sont de plus en plus courants dans des villes frontalières telles que Détroit et Windsor. Chaque jour, des milliers de visiteurs, travailleurs, acheteurs et touristes traversent la rivière Détroit qui sépare les deux villes. Des retards et des incompréhensions se sont multipliés.

Laurie Tannous, avocate spécialisée en droit de l'immigration et vice-présidente des relations gouvernementales chez Farrow, un manutentionnaire de fret canadien, a souligné que les nombreux acheteurs transfrontaliers d'épiceries de la région, qui avaient généralement franchi les frontières avec la douane, subissaient au mieux des retards mineurs.

"Nous voyons les agents des services frontaliers examiner les éléments de la liste pour déterminer si les surtaxes doivent être appliquées", a-t-elle déclaré. "Les épiciers disent:" Hé, on nous intercepte davantage, on nous facture ces taxes. " "

Ce que certains appellent cet "épaississement" de la frontière stimule non seulement les acheteurs, mais également les autres voyageurs.

"C'est horrible pour les gens qui vont dans les deux sens - juste les retards, les questions supplémentaires, l'examen minutieux", a déclaré Tannous. "Mon téléphone explose tous les matins. Entre 5 heures du matin et 8 heures du matin, au moins deux autres demandes émanent de personnes se rendant soit aux États-Unis, soit au Canada, qui se passaient sans problème et qui rencontrent maintenant des problèmes. mouvement, même si cela n'a rien à voir avec la question des tarifs et du commerce, les gens le ressentent ".

La plupart des camionneurs routiers qui traversent la frontière ne se soucient pas des tarifs car les sociétés de transport telles que Farrow déposent généralement des cautionnements pour couvrir les droits calculés et payés ultérieurement. Mais cela aussi pourrait empirer si la guerre commerciale s'intensifiait.

Le pont Ambassador est l’un des passages frontaliers les plus fréquentés en Amérique du Nord.

Les camions pourraient-ils être inspectés?

"Cela pourrait faire en sorte que les agents doutent de la classification d'un produit et de la question de savoir s'il convient de le classer dans une autre catégorie", a déclaré Tannous. "Et cela pourrait déclencher une décompression des charges commerciales, allant dans les deux sens, en fait. Cela pourrait causer une perturbation."

Forcer le déchargement et l'inspection de camions commerciaux à la frontière pourrait faire plus que créer des embouteillages massifs. En ralentissant le rythme des échanges, cela pourrait nuire aux économies des deux pays.

"Si cette guerre commerciale se poursuit, si les droits de douane restent en place, je pense que nous pourrions atteindre ce niveau", a déclaré Tannous.

Cette expérience de guerre commerciale qui ne se présente pas de la sorte n’est pas ce que la plupart des Américains ressentent des effets de la hausse des tarifs. Pour la majorité, les tarifs douaniers peuvent se traduire par des prix plus élevés à l'épicerie ou chez un concessionnaire automobile, mais ces augmentations peuvent être masquées par des pénuries saisonnières et des facteurs concurrentiels.

Pour les agriculteurs, le différend tarifaire ajoute une complexité supplémentaire à la multitude de problèmes auxquels ils sont confrontés. Prenez Travis Fahley, qui cultive du maïs, du blé et du soja dans une ferme familiale de 2 500 acres située à Yale, dans le Michigan, à environ 70 miles au nord de Detroit. Une partie de la production de Fahley, notamment son soja, est acheminée vers la Chine et d’autres pays asiatiques après avoir été vendue et transformée pour la première fois à une entreprise de l’ouest du Michigan. Elle est donc soumise aux droits de douane chinois sur les produits américains.

Les prix du soja ont fortement chuté alors que les droits de douane imposés par les deux pays ont commencé à se faire sentir, et les acheteurs trouvent des moyens d'éviter les prix plus élevés. Mais M. Fahley a expliqué qu'il était difficile de discerner les effets exacts des droits de douane à un moment où les prix agricoles ont généralement baissé et que les agriculteurs comme lui doivent faire face à de nombreuses autres variables, des conditions climatiques aux prix des semences et du carburant.

On lui a demandé comment il classerait les tarifs avec toutes les autres variables auxquelles les agriculteurs sont confrontés - conditions météorologiques, prix des cultures, coût des semences et du carburant, et bien plus encore - Fahley place les inquiétudes concernant le commerce «au centre de la meute».

"Pour nous personnellement, c'est sur notre radar, nous en sommes conscients, nous le surveillons, nous le surveillons, mais nous comprenons que nous devons laisser ces choses fonctionner elles-mêmes", a-t-il déclaré.

Mais les tarifs douaniers pourraient susciter des inquiétudes au cours de l’hiver et au printemps, lorsque lui-même et d’autres agriculteurs définiront ce qu’ils planteront. Si les prix de son soja s'effondrent parce que les clients chinois achètent ailleurs, Fahley risque de planter moins de soja et davantage de maïs et de blé sur sa superficie.

"Les agriculteurs sont aussi sensibles et frugaux qu'ils le peuvent", a déclaré Fahley. «Tout le monde essaie d’obtenir chaque sou et chaque dollar pour maintenir les entreprises familiales en activité."

Un bateau navigue sous le Harbour Bridge au port de Corpus Christi.

Toujours les tarifs, mais pas 25 pour cent

Au sud, le fermier Bobby Nedbalek cultive du coton et du sorgho sur sa propriété située à Sinton, au Texas, près de la ville portuaire animée de Corpus Christi. Il a déclaré avoir entendu des anecdotes sur d'importantes cargaisons de produits agricoles texans à destination de la Chine, détournés vers d'autres pays quelques heures après l'entrée en vigueur des droits de douane.

"Pendant un certain temps, une situation d'urgence horrible a été créée", a déclaré Nedbalek. «C’était une réaction qui nous a frappés juste entre les yeux.

«En tant qu'agriculteurs.

nous avons toujours des tarifs d'une manière ou d'une autre. Mais ce n’est jamais 25% », a déclaré Nedbalek, qui siège au conseil d’administration de National Sorghum Producers. «Nous comptons sur les négociateurs pour régler cela le plus rapidement possible. Cela a eu un impact sur le marché et le mouvement des produits que nous récoltons. Nous sommes les premiers à ressentir la pression si la Chine n'achète pas ce pour quoi elle est contractée. "

Corpus Christi est une autre des villes portes d'entrée de l'Amérique, son port accueillant plus de 7 000 navires chaque année. La majeure partie du transport du port - 86% de celle-ci - consiste en des expéditions de pétrole et de pétrole brut.

On a parlé de tarifs appliqués au gaz naturel liquéfié réchauffé cet été, mais ces taxes ne se sont pas matérialisées. S'ils le faisaient, cela pourrait avoir un impact sur la région de Corpus Christi, qui abrite plus d'une douzaine d'installations industrielles en cours de développement.

Pour le moment, les responsables de la ville portuaire demeurent optimistes.

"Si les différends commerciaux actuels entre la Chine et les États-Unis créent certainement des obstacles à court terme pour les produits de consommation, la technologie, l'agriculture et le pétrole brut, nous ne prévoyons aucun impact structurel à long terme sur le commerce avec la Chine", a déclaré Sean Strawbridge, directeur général. PDG du port. "Leur économie est beaucoup plus tributaire des échanges commerciaux avec les États-Unis que la nôtre et leur appétit croissant pour l'énergie crée un marché naturel pour la production d'énergie américaine à mesure que leur clientèle grandit."

Il est toutefois évident que ces villes-portes verront plus d’effets si le différend commercial avec la Chine et d’autres nations se poursuit et s’intensifie.

Comme l'a dit Tannous, plus une guerre commerciale perdurera, plus les Américains ordinaires s'en rendront compte, y compris les personnes vivant loin des villes-portes.