Pour les familles occupées, un texto paradisiaque: "Je serai votre client aujourd'hui"

Anonim

INDIANAPOLIS - Joelee Smith commence ses matinées en envoyant aux parents très occupés le meilleur texto qu’ils verront toute la journée.

"Salut, c'est Joelee, " elle tape sur son téléphone. "Je serai votre client aujourd'hui. Si vous pensez à un ou deux articles que vous avez oubliés, je les attraperai."

Puis Smith envahit les allées d’un quartier de Meijer situé dans la région d’Indianapolis, remplit un panier d’épiceries, fait la queue pour commander des charcuteries et cherche des bananes dont la nuance de vert ou de jaune est exactement celle qu’un client souhaite - et, si elle ne le peut pas. trouvez-les, elle demandera aux employés du magasin de regarder à l'arrière. Après avoir saisi tout ce dont elle a besoin, Smith charge les provisions dans sa voiture et les livre au domicile de quelqu'un.

Smith est un coursier pour une start-up appelée Shipt, l'une des nombreuses entreprises naissantes qui franchissent la dernière frontière des achats en ligne: la livraison d'épicerie. Alors que les consommateurs se sont habitués à commander des livres, des matelas, des sous-vêtements, des rasoirs et pratiquement tout le reste en ligne, les achats d'épicerie sont restés difficiles à vendre en raison de défis logistiques et des préférences uniques des clients pour les denrées périssables.

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Mais la croissance des achats en ligne devrait s'accélérer dans les années à venir, en particulier si Amazon.com Inc. finalisait l'acquisition de Whole Foods Market Inc. Cet accord, annoncé en juin, mettrait davantage de pression sur les chaînes d'épicerie et les startups clients avant qu'Amazon ait une chance de dominer une autre catégorie de commerce de détail.

La livraison a été plus lente dans le Midwest que dans les villes des côtes est et ouest. Mais les options ont augmenté. Les épiciers Meijer et Fresh Thyme ont lancé des services de livraison en rejoignant des sociétés telles que Peapod et Green Bean, qui acheminent des produits d'épicerie depuis plusieurs années vers les clients de la région d'Indianapolis.

L'année dernière, Meijer a formé un partenariat avec Shipt, dont le siège social est situé à Birmingham, Alabama. Elle embauche des travailleurs sur une base contractuelle, à l'instar des sociétés de relance Uber et Lyft. Meijer et Shipt ont commencé à offrir ce service aux acheteurs d’Indianapolis en avril.

Smith, qui travaille également à plein temps pour les adultes handicapés, a effectué des centaines d'accouchements alors qu'il travaillait pour Shipt.

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Joelee Smith, avec Shipt, fait ses emplettes d'épicerie pour la société locale Centerfirst au 96th St. Meijer le jeudi 29 juin 2017. Les clients de Meijer, qu'ils soient à la maison ou dans leur entreprise, passent leurs commandes via une application Shipt et que des acheteurs Shipt effectuent les achats et les livraisons. . Kelly Wilkinson / IndyStar

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Joelee Smith, avec Shipt, fait ses emplettes d'épicerie pour la société locale Centerfirst au 96th St. Meijer le jeudi 29 juin 2017. Les clients de Meijer, qu'ils soient à la maison ou dans leur entreprise, passent leurs commandes via une application Shipt et que des acheteurs Shipt effectuent les achats et les livraisons. . Les clients effacent les objets sur leurs téléphones au fur et à mesure. Kelly Wilkinson / IndyStar

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Joelee Smith, avec Shipt, fait ses emplettes d'épicerie pour la société locale Centerfirst au 96th St. Meijer le jeudi 29 juin 2017. Les clients de Meijer, qu'ils soient à la maison ou dans leur entreprise, passent leurs commandes via une application Shipt et que des acheteurs Shipt effectuent les achats et les livraisons. . Kelly Wilkinson / IndyStar

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Les courses sont rassemblées au 96th St. Meijer, le jeudi 29 juin 2017. Les clients de Meijer, qu'ils soient à la maison ou au travail, passent leurs commandes via une application Shipt et les shipters effectuent les achats et les livraisons. Kelly Wilkinson / IndyStar

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Vu à travers un réfrigérateur avec condensation, Joelee Smith, avec Shipt, des magasins d'épicerie pour une entreprise locale, au 96th St. Meijer, le jeudi 29 juin 2017. Les clients de Meijer passent leurs commandes via une application Shipt et leurs clients effectuent les achats et les livraisons. . Kelly Wilkinson / IndyStar

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Joelee Smith, avec Shipt, fait ses emplettes d'épicerie pour la société locale Centerfirst au 96th St. Meijer le jeudi 29 juin 2017. Les clients de Meijer, qu'ils soient à la maison ou dans leur entreprise, passent leurs commandes via une application Shipt et que des acheteurs Shipt effectuent les achats et les livraisons. . Les acheteurs vérifient les éléments de l'application au fur et à mesure. Kelly Wilkinson / IndyStar

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Joelee Smith, avec Shipt, fait ses emplettes d'épicerie pour la société locale Centerfirst au 96th St. Meijer le jeudi 29 juin 2017. Les clients de Meijer, qu'ils soient à la maison ou dans leur entreprise, passent leurs commandes via une application Shipt et que des acheteurs Shipt effectuent les achats et les livraisons. . Kelly Wilkinson / IndyStar

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Joelee Smith, avec Shipt, fait ses emplettes d'épicerie pour la société locale Centerfirst au 96th St. Meijer le jeudi 29 juin 2017. Les clients de Meijer, qu'ils soient à la maison ou dans leur entreprise, passent leurs commandes via une application Shipt et que des acheteurs Shipt effectuent les achats et les livraisons. . Kelly Wilkinson / IndyStar

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Joelee Smith, avec Shipt, fait ses emplettes d'épicerie pour la société locale Centerfirst au 96th St. Meijer le jeudi 29 juin 2017. Les clients de Meijer, qu'ils soient à la maison ou dans leur entreprise, passent leurs commandes via une application Shipt et que des acheteurs Shipt effectuent les achats et les livraisons. . Les clients effacent les objets sur leurs téléphones au fur et à mesure. Kelly Wilkinson / IndyStar

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Joelee Smith, avec Shipt, fait ses emplettes d'épicerie pour une entreprise locale au 96th St. Meijer, le jeudi 29 juin 2017. Les clients de Meijer passent leurs commandes via une application Shipt. Ce sont leurs clients qui effectuent les achats et les livraisons. Smith et d’autres acheteurs font la queue et passent leur commande comme les autres clients. Kelly Wilkinson / IndyStar

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Joelee Smith, avec Shipt, met l'épicerie dans sa voiture, au 96th St. Meijer, le jeudi 29 juin 2017, pour livrer à un client Shipt. Les clients de Meijer, qu'ils soient à la maison ou au travail, passent leurs commandes via une application Shipt et que les acheteurs Shipt effectuent leurs achats et leurs livraisons. Kelly Wilkinson / IndyStar

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Joelee Smith, avec Shipt, saisit les provisions pour les livrer à une entreprise locale, le jeudi 29 juin 2017. Les clients de Meijer, qu'ils soient à la maison ou au travail, passent leurs commandes via une application Shipt et des acheteurs Shipt, comme Smith, effectuent les achats et les livraisons. Kelly Wilkinson / IndyStar

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Joelee Smith, avec Shipt, livre ses courses à une entreprise locale, le jeudi 29 juin 2017. Les clients de Meijer, qu'ils soient à la maison ou au travail, passent leurs commandes via une application Shipt et des acheteurs Shipt, comme Smith, effectuent les achats et les livraisons. Kelly Wilkinson / IndyStar

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Joelee Smith, avec Shipt, livre ses courses à une entreprise locale, le jeudi 29 juin 2017. Les clients de Meijer, qu'ils soient à la maison ou au travail, passent leurs commandes via une application Shipt et des acheteurs Shipt, comme Smith, effectuent les achats et les livraisons. Kelly Wilkinson / IndyStar

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Joelee Smith, à gauche, avec Shipt, livre ses courses à Centerfirst, le jeudi 29 juin 2017. Les clients de Meijer passent leurs commandes via une application Shipt et leurs clients, comme Smith, se chargent des achats et des livraisons. Renee Turner, à droite, avec Centerfirst, mettra de côté les aliments utilisés par leur personnel. Kelly Wilkinson / IndyStar

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"J'ai beaucoup de clients reconnaissants", a déclaré Smith. "Quand j'ai commencé à faire cela, je pensais que je le ferais pour les personnes âgées, les personnes qui ne peuvent pas sortir. Il s'avère que c'est beaucoup de jeunes familles, de jeunes mères avec de jeunes enfants. C'est tellement de prendre des bambins à le magasin et donc j'y arrive, et ces parents, ces mamans, sont comme, 'Oh mon Dieu, merci beaucoup.' "

Meijer propose la livraison à 582 000 ménages de la région d’Indianapolis par l’intermédiaire de Shipt. Art Sebastian, directeur des achats numériques de Meijer, a refusé de fournir des chiffres de performance sur les activités de livraison de la chaîne, mais a déclaré que la société avait été "agréablement surprise" par la demande.

"Notre seul objectif à l'heure actuelle est de le rendre accessible à tous nos clients", a déclaré Sebastian. "Si vous regardez ce que nous avons fait ces derniers mois, nous avons pris des mesures énergiques pour rendre (la livraison) disponible pour tous les clients du Midwest."

Meijer n'est pas la seule chaîne d'épicerie à s'associer à une société externe pour lancer des services de livraison. Fresh Thyme a commencé en octobre à livrer ses produits via Amazon Prime Now, le service de livraison d’une heure et deux heures offert aux membres Prime.

En octobre, Chris Sherrell, PDG de Fresh Thyme, a qualifié le partenariat de "pas de géant pour mieux servir nos communautés". Thym frais a refusé de commenter cet article.

Il est difficile de savoir si Amazon continuera à s'associer avec des sociétés telles que Fresh Thyme après avoir acquis Whole Foods. Une porte-parole d'Amazon a déclaré que la société "continuera à étendre le service rapidement et à ajouter une plus grande sélection de magasins et restaurants locaux pour les membres Prime".

Bien que Amazon s’occupe de la livraison d’épicerie depuis une dizaine d’années, l’achat de Whole Foods ferait basculer une entreprise qui en est encore à ses balbutiements. John Talbott, directeur associé du centre d'éducation et de recherche en commerce de la Kelley School of Business de l'Université d'Indiana, a déclaré que toute chaîne d'épicerie qui ne propose pas déjà de livraison devrait en faire une de ses priorités.

"L'accord Amazon-Whole Foods va probablement accélérer l'attention des épiciers sur les livraisons", a-t-il déclaré. "Quel que soit le rythme, il a probablement juste repris."

Amazon a "des ressources essentiellement infinies", a déclaré Talbott, soulignant que la société restait un chéri de Wall Street, même si elle ne réalisait presque jamais de profit. La taille et la capacité de distribution d'Amazon en font une menace pour les petites entreprises qui ont déjà des entreprises de livraison bien établies.

«Le contrat Amazon-Whole Foods va probablement accélérer l'attention que les épiciers se concentrent sur les livraisons. Quel que soit le rythme, il a probablement juste repris.

John Talbott, directeur associé du centre d'éducation et de recherche en commerce de détail de la Kelley School of Business de l'Université de l'Indiana

Bean LLC, une société d'Indianapolis, fournit des produits frais provenant de fermes du Midwest depuis environ une décennie. Le chef de la direction de Green Bean, Matt Ewer, a déclaré que la concurrence accrue, y compris celle d'Amazon, pourrait faire baisser les prix dans une entreprise qui dispose déjà d'une marge bénéficiaire extrêmement fine.

"Les entreprises sont de plus en plus confrontées à la concurrence, mais il existe également une concurrence basée sur les prix", a déclaré Ewer. "(Les entreprises) vendent des produits moins chers et tentent de se faire concurrence."

La clé pour les petites entreprises telles que Green Bean est de se différencier d'Amazon, a-t-il déclaré. Green Bean cherche à faire cela en partageant sa bonne foi locale. La société achète ses produits dans des fermes de villes voisines, notamment Sheridan et Mason, dans l’Ohio. Ewer est diplômée de l’Université d’Indiana.

"Je pense qu'il est important de comprendre non seulement les produits que vous achetez, mais aussi de savoir à qui appartient cette épicerie et aux membres de la communauté locale", a déclaré Ewer.

Green Bean a également investi dans la technologie en publiant une nouvelle application plus tôt cette année. Outre Indianapolis, la société livre des produits alimentaires à Louisville, dans le Kentucky, à St. Louis, à Cincinnati et à Columbus, dans l'Ohio.

Peapod Inc., basée à Skokie, dans l'Illinois, livre des produits d'épicerie à Indianapolis depuis 2010. Carrie Bienkowski, directrice du marketing chez Peapod, a déclaré que la longévité avait positionné la société pour faire face à la concurrence.

"Nous avons déjà passé des décennies à maîtriser la manière de livrer des aliments avec succès et efficacité au domicile des gens", a déclaré Bienkowski.

La société génère "une croissance à deux chiffres des nouveaux clients sur nos marchés", a-t-elle déclaré. Ces marchés comprennent plusieurs grandes et moyennes villes du Midwest et de la côte Est.

"Ces dernières années, nous avons vu de nouveaux acteurs sur le marché de la livraison en ligne, mais nous pensons que c'est une preuve de l'intérêt croissant des consommateurs et nous sommes ravis de continuer à faire ce que nous faisons bien", a déclaré Bienkowski.

La livraison d'épicerie ne représente qu'une petite partie du gâteau du commerce électronique - qui, en soi, ne représente qu'un petit pourcentage, mais en croissance, de toute l'activité de vente au détail.

Selon les données du US Census Bureau, les ventes en ligne aux États-Unis ont atteint 340 milliards de dollars en 2015, soit 7, 2% du total des ventes au détail. Selon un rapport de Nielsen et du Food Marketing Institute, les achats en ligne pourraient atteindre 100 milliards de dollars d’ici 2025.

Pour le secteur de l'épicerie, des changements majeurs sont à venir. Les tendances les plus discutées sur le marché d'Indianapolis ces derniers temps ont été la domination de Kroger Co. et le long déclin - et la faillite - de Marsh.

"Vraiment, l'épicerie n'a pas innové depuis 150 ans", a déclaré Talbott d'IU. "Je pense qu'Amazon repoussera les limites et le rendra meilleur pour les consommateurs. Je pense qu'ils ont obligé beaucoup d'autres à améliorer leur expérience en matière de consommation."

Mais les grandes chaînes d’alimentation adoptent une approche prudente en matière de livraison. Ni Kroger ni Wal-Mart Stores Inc., les premier et deuxième épiciers en importance à Indianapolis, n’ont commencé à offrir des options de livraison. Mais les deux chaînes vendent des programmes qui permettent aux clients de passer leurs commandes à l’avance et de faire leurs courses au magasin.

"L'équipe Kroger continue d'étudier le concept de livraison, mais pour le moment, nous n'envisageons pas de lancer un tel programme", a déclaré la division centrale de Kroger dans un communiqué à IndyStar. "Si les clients aiment ce service autant qu'ils aiment ClickList (où les clients peuvent commander leurs courses en ligne et attendre leur commande au magasin), ce sera un succès - à chaque démarrage."

Meijer est quant à elle la dernière entreprise en date à avoir commencé à faire ses courses à Indianapolis. La chaîne de Grand Rapids, au Michigan, non seulement acclame plus de gens à la livraison d’épicerie, mais crée également des possibilités d’emploi grâce à Shipt.

Julie Coop, directrice du marketing chez Shipt, a déclaré que l'entreprise encourageait les gens à utiliser Shipt "comme une passe-partout".

Cela a fonctionné pour Smith, 47 ans, qui, en plus de son travail à temps plein, travaillera jusqu'à 30 heures par semaine chez Shipt et a gagné jusqu'à 600 dollars par semaine en livrant l'épicerie Meijer. Smith n'avait jamais travaillé dans le secteur de l'épicerie auparavant, mais pensait pouvoir utiliser ses connaissances en matière d'épicerie - bâties sur des années de shopping pour sa famille -.

"J'essaie de garder les produits ensemble. Bien sûr, je ne mets pas les tomates au fond", a-t-elle déclaré. "C'est juste du bon sens pour quand tu fais tes courses. Je le traite comme je le ferais moi-même."