Les bacs bleus débordent de boîtes Amazon et Walmart. Mais nous recyclons moins

Anonim

SAN FRANCISCO - Promenez-vous dans la rue le jour des ordures dans de nombreuses villes et vous verrez des preuves de notre histoire d'amour avec les achats en ligne. Les bacs de recyclage débordent de boîtes d'Amazon, eBay, Walmart et autres.

Toutes ces boîtes pliées et aplaties en carton ondulé témoignent des efforts diligents des Américains en matière de recyclage - dans une certaine mesure.

Une analyse de plusieurs études de l'industrie sur l'utilisation et le recyclage du carton donne une image différente. Les Américains envoient plus de carton ondulé à la décharge que les usines de recyclage par rapport aux années précédentes.

Les ventes en ligne ont augmenté au cours des cinq dernières années, et l'utilisation de carton a bondi de 8% au cours de la même période, selon l'American Forest & Paper Association. Pourtant, le recyclage du carton a chuté.

L’année dernière, 300 000 tonnes de cartons ondulés en moins ont été recyclées aux États-Unis par rapport à l’année précédente, alors même que la consommation intérieure avait augmenté de 3, 5%, selon l’AF & PA.

Sans assez de carton envoyé aux centres de recyclage pour créer de nouvelles boîtes, les fabricants pourraient avoir besoin de plus de bois. Le contenu recyclé et le bois d'œuvre représentent chacun environ la moitié de ce qui est contenu dans une boîte en carton ondulé.

«Nous avons besoin de ces boîtes pour revenir. L’alternative, ce sont les arbres », a déclaré Bill Moore de Moore & Associates, un consultant de l’industrie du recyclage du papier à Atlanta.

De la presse à caisses à votre bordure

Malgré tous nos efforts pour aplatir, empiler et ranger les boîtes dans des bacs de recyclage, les consommateurs ne sont pas très doués pour recycler le carton. Pendant des années, ils n'étaient pas obligés de l'être.

Auparavant, beaucoup de cartons d'expédition en carton étaient destinés aux magasins de détail. Les travailleurs de votre Kmart, Sears ou Target de la région chargeraient les boîtes aplaties dans une machine qui les lierait en balles que les magasins pourraient revendre à 74 $ ou plus la tonne. Les épiceries et les magasins à grande surface ont recyclé 90% à 100% de leur carton, a estimé M. Moore.

«Les épiceries et les magasins de détail sont des partenaires fantastiques pour nous», a déclaré Rachel Kenyon, vice-présidente de la Fibre Box Association.

Les consommateurs ne sont pas aussi efficaces. Environ 40% des Américains n’ont pas accès ou ne s’inscrivent pas au service de collecte sélective, a déclaré Betsy Dorn, directrice de RSE USA, une société de conseil en emballage durable à Orlando.

Parmi ceux qui le font, rares sont ceux qui recyclent tout leur carton, principalement parce que c'est un problème. La ville de Charlotte demande aux habitants de déchirer ou de découper le carton en petits morceaux qui se glissent dans les paniers de recyclage et aux gens de ne pas le plier.

Au niveau national, les consommateurs renvoient 25% de leur carton pour le réutiliser, a estimé Dorn. «Si vous devez couper votre carton parce qu'il est trop gros, qui va le faire?» Dit-elle.

La Chine, gros acheteur de boîtes de carton ondulé aux États-Unis, devient de plus en plus difficile en ce qui concerne ses achats. Il n'acceptera plus les balles de carton contaminées, par exemple une boîte à pizza contenant un morceau de pizza.

«La Chine a cessé d'acheter et les recycleurs américains ne trouvent pas assez d'acheteurs. Une partie de celle-ci est donc mise en décharge. Et ce n'est pas du tout écologique », a déclaré Hannah Zhao, économiste senior, qui suit les marchés mondiaux du papier récupéré pour RISI, une société de conseil en produits forestiers et en papier basée à Bedford, dans le Massachusetts.

Un camion de recyclage Recology ramasse les déchets et le recyclage mixte à San Francisco.

Les entreprises de traitement des ordures commencent tout juste à réagir.

À San Francisco, la société de gestion des déchets Recology offre aux clients de nouvelles poubelles de 64 gallons pour remplacer les conteneurs de 32 gallons en raison de l’augmentation du volume de carton. Les poubelles ordinaires ont été réduites de moitié, à 16 gallons.

L’année dernière, la société a augmenté ses taux de 14%, en partie pour faire face au changement rapide de ce que les résidents attachent au trottoir. Les comtés de l'Oregon et du Michigan, ainsi que El Paso, Largo, Floride et Attleboro, dans le Massachusetts, ont envisagé une augmentation des tarifs.

Même dans les nouvelles poubelles plus grandes, le carton ne convient pas toujours, un découragement courant pour le recyclage ménager.

L’auteur de livres pour enfants Emma Bland Smith a déclaré qu’elle essayait de réduire au minimum le courrier et les commandes en ligne afin de limiter les déchets. Même dans ce cas, elle doit parfois stocker du papier pendant une semaine pour attendre de la place dans son bac de recyclage.

Son bloc a mis au point un arrangement informel de partage d'espace. «Nous avons un accord avec les voisins sur le fait que vous pouvez utiliser le bac de quelqu'un d’autre si le leur n’est pas plein», a-t-elle déclaré.

L'effet d'entraînement des achats en ligne

Une boîte de jouets Fisher-Price dans un emballage standard destiné à être mis en vente sur une étagère de magasin, ce que l’industrie appelle «emballage romantique». Derrière elle se trouve la boîte en carton ondulé utilisée pour l’envoyer à un client Amazon.

Le recyclage des boîtes en carton s'est encore détérioré au cours de la saison de magasinage des fêtes de 2016. Les centres de collecte de vieux papiers sont généralement inondés de carton après Noël. En janvier 2017, ils n'ont pas eu plus. Ils ont moins.

Cette période a été un tournant pour le commerce de détail en Amérique, lorsque l'explosion des achats en ligne a été stimulée par les deux jours d'expédition gratuite par Amazon pour les membres Prime et par les stratégies agressives de concurrents tels que Walmart et Target, qui ont déclenché une vague de fermeture de magasins. JC Penneys, Sears et Kmarts fermés, ces magasins ont cessé de recycler les boîtes en carton, qui étaient entre les mains des ménages.

Les détaillants en ligne traitent le problème. Il y a dix ans, Amazon avait mis au point un emballage 100% recyclable. Ainsi, les produits peuvent être livrés dans leur emballage d'origine et n'ont pas besoin d'être mis dans une seconde boîte pour l'expédition. Cela a réduit le nombre de boîtes de 500 millions au cours de la décennie.

Walmart a augmenté le nombre de boîtes de 11 à 27, afin d'utiliser le moins de carton possible pour offrir quelque chose au client.

Ces mouvements n'ont pas aidé à améliorer les taux de recyclage. Le problème devrait devenir plus urgent. Le commerce électronique représentera 25% de toutes les ventes au détail d'ici 2025, selon ABI Research, suggérant que davantage de boîtes pourraient passer de la porte aux ordures.

À court terme, selon les experts de l'industrie du recyclage, les fabricants pourraient modifier le processus de production, par exemple en passant par des lignes de production dédiées qui fournissent des détaillants en ligne uniquement en mode prêt à l'expédition Amazon. Cela réduit le problème de la double boxe.

«La question est simplement de savoir combien de temps cela prend pour que les marchés soient corrigés et que les marchés s'adaptent à la nouvelle réalité, à savoir que le commerce électronique est là pour rester», a déclaré Kenneth Waghorne, analyste de l'emballage chez RISI.

Une boîte de jouets Fisher-Price dans un «emballage sans frustration» conçue par Amazon. Il est envoyé au client final dans une boîte en carton spécialement conçue à cet effet, au lieu d'être d'abord placé dans l'emballage standard destiné à être mis en vente sur une étagère, puis placé dans une deuxième boîte en carton ondulé utilisée pour l'expédition. client.

Bridget O'Neill, de San Francisco, a déclaré qu'elle tentait de renoncer totalement au bac de recyclage, lorsque cela était possible, en partie parce qu'Amazon utilise du ruban d'emballage en papier pour sceller ses boîtes. Cela lui permet de mettre ce carton au plus vert des usages.

«Je peux aplatir ces boîtes et les mettre avec mon compost», a-t-elle déclaré.